米国初生活 | 留学美国简易版行前攻略 | 行前新生特辑

来米国前:
出发前总是最最混乱的一段时间,亲朋好友聚餐不断,签证机票各种材料,那时候我就觉得如果有什么前辈可以给我些建议该有多好。一晃眼自己也在米国待了四年,其间不停地碰壁,犯错误,听不懂,闹笑话。现在觉得是不是可以尽自己的一点绵薄之力,减少一些中米之间的信息不对称。斯如此,甚幸矣。

1、怎样整理行李箱?
中国飞往米国的大多数国际航班允许托运一个23KG的大箱子,随身携带一个小箱子(重量小于18KG,尺寸是三边和不超过114厘米,为了能放在座位的头顶上)和一个双肩包。(大部分航班公司登机要求是:one carry-on luggage & one personal item。随身携带物品其实应人而异,拿得动的话超重一点问题也不大)具体的携带物品有以下几种考虑因素:实用性,差价大,日用品,个人爱好。

日用品:
床上用品(include薄被、枕头,床单什么的倒可以不带,尺寸不一样)

洗濑用品(大支牙膏也是要托运滴)

一次性用品(小包餐巾纸等,和米国人有审美差异,这里都买不到好看的纸巾><)
药(感冒药等应急抗生素,因为米国人一般感冒什么的是不给你开药滴)
接线板、转换插头、网线、路由器(虽然都能买到但基本是1:1汇率)
鞋(运动鞋,皮鞋舞会用,拖鞋飞机用)
衣物(毛衣、秋裤之类的就不要带了,北方用不到,南方也嫌热,还不如多带些衬衫、T-shirt之类的,正装一套,舞会装一套。或者少带些来米国买)
女生用品(如果有习惯的品牌可稍微带些)
靠枕(十小时加的飞机没有一个舒服的靠枕是很难熬的)
文具用品(文具在米国很贵的,多买些笔,但本子之类的不要多买,尺寸不一样。米国是8.5*11Inch,国内是A4还是有一点偏差的)

数码产品:
电脑(差价很大,而且现在大多数电脑都是多语言系统,但用惯的中文软件大家也不想轻易舍弃吧)

礼品:送给教授、美国同学的特色轻便的小礼物,其它就包含一切您喜欢的东东吧,比如常看的小说书等等,带在身上也有个念想是吧~?
   
2、有哪些是违禁品?
在飞机着陆米国大地上最先经历的是安检,正常的安检流程是把您的所有资料(I-20,护照,审报单)交给海关人员,他会简略地提问(去什么学校,第几年,什么专业,或者有没有男朋友?!)目的是核对信息,然后一切顺利入关取行李。若遇上抽查将要求你取了行李后通过扫描更甚者开箱检查并核对您携带的钱款。我曾经被没收了很多土特产,这是因为我携带的东西属于违禁品了。

在飞机上空姐会发放一张审报单和提醒您I-94表格已更新成电子版,如有需要可自己之后去相关网站填写后打印。审报单上需要如实填写您携带的物品,比如带了食品后需要在11/(a)勾yes(米国人非常重信用,请不要吹牛,这样即使携带了违禁品他们也只是没收,不会罚款,不然就要罚最低200刀)。其实对于我们学生来说,最最不能带的就是肉类(如果实在想带可以夹带,不过我现在真的不推荐了)。钱款是各种类形款项不超过10,000刀(包括现金,支票等,信用卡不算)

第一个月内:
1、怎样找房子?

学生住所大致分为以下四类:学校宿舍(Resident Hall),学校公寓(Apartment),校外公寓,校外房子(House)。推荐第一年的新生还是早些选住学校宿舍。我第一年住的是两人一间的学校宿舍,室友是米国人(至今还有联系),一层楼共用卫生间和淋浴房,厨房,活动室,房间里有一床一写字台一衣橱。

作为第一年的新生住在学校里真的是有助于更快速融入米国大学生活,也比较容易知道学校里的新鲜事。当然每个人的习惯不同,米国人是混住的(男女均在一层楼),我们最爱的油烟他们也受不了(一不小心还容易响火警,一整年我所在的宿舍楼大概响了不下十次,每次火警一响就必须迅速走出宿舍楼,声音非常地响,悲剧的是有两次我正在洗澡。。。)渐渐地想拥有更多的私人空间或是和自己熟悉的朋友住在一起也是可以理解,这样选择就是接下去三个了。学校公寓价格最高但也最方便也最难申请,我了解的是四人一间,有厨房、卫生间、家具,我没有住过就不多做介绍了。

校外公寓按月递交租金(一定不要late(逾期)了,影响信用不说还要另交8%左右的费用),价格中等(分地段),分为有家具与无家具两种(furnitured or not),大部分不能养宠物,对于访客也有较多限制,但有物业管理,家里东西坏了可以报修,还会有些额外的休息室,电脑房,锻炼房之类的娱乐设施。限制最少的当然是房子,即中国的小别墅,整体租下来租金也较低廉,但需和房东打交道,水电网络等可能自理,可能要按时割草,打扫卫生(因为最后你退租时房东要检查卫生状况,不合格的话他若请家政公司您就要支付费用了)。所以我现在的所在地高年级中国学生还是住校外公寓为主(不排除有小镇以house为主的情况)。

2、怎样解决伙食问题?
通常吃都分为三大版块:学校,家,馆子。米国学校有dining service(食堂),不过需要在学期开始的时候订餐(住在学校宿舍是强制订餐的,这也是为什么住学校比较贵的原因之一),Meal Plan通常按一周多少顿来计算,最多为一周19顿(周一到周五每天三顿,双休日每天两顿:早中饭(branch)和晚饭),一般一顿饭是8刀左右的自助餐(其实也不便宜)这样一学期最贵要1800刀左右吧。

不吃食堂的话要么自己做要么下馆子,若住在城市里馆子比较多选择也比较多,中日韩米都有,中饭大概10刀,晚饭再稍贵一点,(进点菜的店restaurant记得付一点小费15%左右,自助餐buffet就不必了)。自己做就因人而异了,我们吃的最多的是面食(制作最便捷),心情好了炒几个菜吃吃,这就考验大家的厨艺啦。所以很多人都笑说来了米国就是上了另一个“新东方”。

3、怎样出门走走?

米国被誉为轮子上的国家,汽车是这个国家最最方便的出行工具,各种店家都会设置汽车专用道,大型超市里买的东西也以家庭大号装为主,反正都是为车服务的。刚来米国的同学么有车会觉得很不方便,认识学长学姐之类当然最好不过了,不认识的话学校一般都会组织新生的orientation,在这期间提出由学校带着去超市也是有较大可能性的,毕竟刚刚来,所有从中国带来的一家一当总是不够的,急需去超市补货也是人之常情。学校校车,在占地面积较广的大学都会设有校车,方便学生在不同校区之间转换。

校车是不收费的(其实已经含在学费里了),而且在工作时间段非常频繁,大概每五分钟一辆,我们甚至看到连续来四辆车(这在中国想想也不太可能,资源浪费啊)。公共交通,在城市里公共交通还是可以依赖的,公交车,轻轨之类,米国人是按小时计算车费的,大概3小时内付1.75刀左右,换乘不要钱,也可以购买类似上海的交通卡之类的东西。不过需要注意的是一般公交车不报站,停车需要给司机提示(stop required),不然司机看站台没人就自动过站了,然后司机以黑人为主(他们还是都挺友善的)不过坐公交车的人也是黑人和老人居多,年轻人一般都自驾,米国学生中有车一族比例也高(毕竟他们车便宜啊),车上的黑人有的看上去就不那么友善了(出门在外大家还是安全第一)。

公交车还有很人性化的一点是每辆车的车头都有自行车架,方便骑自行车的人把自行车放在车架上,人坐在车里。因为米国地广人稀,大部分时间车上都比较空,当然不排除高峰时段拥挤的情况。自行车,把自行车放在后面讲是因为我们地处北方,一年有半年下雪,雪厚到几十厘米,么办法骑,若在春夏秋我也非常推荐大家骑自行,又环保又锻炼,而且在学校或校外都设有自行车道,汽车类必须让行。一般新自行车都要100刀左右,再加一把锁10刀,一个头盔20刀(当然您也可以不带)。学校还有很人性化的一点是在大型自行车停放处都有免费的加气设备。走路,走路虽然最慢但最最方便啊,而且在米国,人真的是老大噢,一切机动或非机动车辆都必须毫无条件的让行(闯红灯也没问题,虽然不太好)。学校里的大楼之间一般都相通,为大家在冬天避寒。

4、怎样打电话?

刚来的时候还是建议大家带上国内的手机吧,包个30天全球漫游,虽然资费挺贵的(国际长途2-3元/分钟),可对于远在国内的爸妈,能听到子女的声音,安全顺利是他们最大的期盼。渐渐地对于周围环境熟悉了就换米国当地的运营商,米国手机有好几种形式,最常见的是pre-paid和family plan/individual plan,没有全国漫游费一说,即无论你在米国的任何角落使用手机拨打另一米国手机资费均一样,话费还分时间段,晚间双休日免费(at&t信息),短信资费较贵,收0.15刀发0.25刀(无套餐情况下)。

作为刚来的自费的小朋友们没有SSN,没有信用记录,申请使用family plan/individual plan一类的手机需要500刀左右的押金。Pre-paid即预付话费,每月25-40刀不等,包300分钟-1500分钟、无限短信和数据流量(at&t信息)。Family plan的信息可参考各大运营商官网,基本上是两年一合同,3-5人共用每月分钟数,但smartphone系列都必须支付每月至少15刀/200mb的流量费(坑钱啊。。。)

5、怎样和银行打交道?
米国银行帐号分为活期(checking account),死期(saving account),信用卡(credit card)。一般初来乍道总是先把携带来的“巨款”找个银行存了的放心,也为了方便以后爸妈可以从国内汇钱过来,免去旅途中的麻烦。最先启动的帐户即checking account,携带您所有的重要资料到银行柜台直接办理即可,申请完毕后,您会得到存折(在米国不是一本本子,而是一张薄薄的纸写了您的银行帐户号),借记卡(debit card)(可当credit card使用,即在超市或餐馆刷卡后签名即生效,不需要按密码),若干支票(支票本大概会在七个工作日后寄到您家)。

在米国最有意思的就是支票了,在国内由于信用等种种原因一直没有流通个人支票,但在米国支票是非常便捷的一种支付方式,特别是在需要支付一些大额款项,如学费,保险费、房租等等。在米国很少携带大量现金出门,100刀是十分罕见的(我现在身上大概才20刀),一是防抢劫;二是大面额纸币一般都找不开;三是用不掉;四是支票信用卡等等十分方便替代了现金的功能。

6、哪些小家电需在米国购买?
因为米国使用的电压为110V是国内的一半,所以国内的小家电大部分带来都没什么用。虽然可以使用转换插头使我们的家电用上交流电,但是功率和电压不变。我曾经尝试去买转换功率的变压器,但以失败告终,店家告诉我不可能从输入低电压到输出高电压。最直观的使用现象是功率变慢,比如吹风机的风量小,电饭煲烧不熟。。。需要考虑在米国购买的家电为:电水壶,电饭煲,电吹风,电风扇等。特别值得一提的是电水壶,因为米国人都不喝热水,像我这种“热水罐子”就十分无奈了。有了水壶,泡泡茶,泡泡饭,生活一下子就有了情调~~

7、怎样购买和出售教科书?
米国是一个高度尊重知识产权的国度,所以相应的书籍类的价格非常之高,和学生打交道最多的,教科书自然也属于范围之内。(可别妄想再像在国内一样学校发书噢)。举例来说,一本全新的经济书+online课程卡学校书店(bookstore)卖170刀,而一个全新的touch官网价是199刀(最低配置不含税),这样大家可以理解书是有多么的贵了吧。书在米国都不是统一明码标价的,不同的代理商价格之差是非常巨大的。作为一个“穷”留学生该上哪里去买卖书呢?我以个人经验总结了以下几点:

购买篇
1)每学期教授把书单开出来之后可以先去bookstore把相应的书买来并保留发票,这是因为开学后前两周的课都是可以任意更换的,这样子前两周在bookstore买的书都是无条件原价退款的(有的学校bookstore可能会在第二周时要求你出具你的schedule表明你没有这节课需要的书),前一月的话是退一半左右。但是限制就是有很多书都不可以refund(退款),比如:拆开塑胶封套的,online课程卡使用过的等等,不过一般都会在封面上贴有refund信息,大家留意一下就好了。

     
2)向bookstore借书。借书的价格大概是新书原价的30%,但必须在学期末的时候归还,不然就算你二手书的价钱,缺点是不能在书上涂涂改改。这相对来说是比较划算的。
       
3)网上购书。推荐两个我常用的购书网站:A. amazon.com--new或used都有,价格还好,老版本的书较低廉(这也是省钱的好方法,其实更新版本无外乎课后习题变了,基本概念都差不多的,米国书商也只是以此来赚钱罢了)。B. abebook.com这个本人不太用不过也不错就是了。
     
4)各国影印版。影印版的价钱真的要便宜很多,还是来举例:一套calculus1,2原价100多刀吧,中国影印版是100人民币不到。同学们可以从中国把书背的来,或者上代购网就算算上邮费还是比原价便宜很多。(缺点就是邮寄时间比较久)
     
5)向其他同学购买。这是最最推荐的啦。方法是在各大social media上发帖子之类,列出书名、课程名、ISBN号、价钱、联系方法就可以了。如明大的话,人人网有“俺们这明村儿(明尼苏达大学)”小组,可发布各种二手书,闲置物等信息。
     
6)不买书/电子书。其实有很多课买不买书倒是不太有所谓(历史课等文学类课程排除),但这就看各科教授的偏好了,nice的教授甚至会帮同学们印课堂资料,找免费电子书的网站(这是亲身经历噢)其实这也是很主观的事儿,大家还是要考虑自身情况。
     
出售篇:
1)卖给bookstore。这是最最不划算的方法,原价80刀的书你用了一学期后再卖给它结果可能只值10刀了,或者根本卖不掉(因为版本老了)。如果实在很急着出手或者不在乎钱再考虑这个吧(那还不如直接捐赠好了)
     
2)卖给amazon。在amazon上你还可以把自己不用的书卖给别人或者卖还给amazon,就像淘宝一样,不过人家正规许多,淘宝的水平大概是ebay吧。卖还价么你总是要损失点的,类似自己做一个小淘宝主~~
     
3)卖给其他同学。同购买篇(5)
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by 涅墨西斯 via there
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