绿在春天里: Petition Letter

序:
刘祁云:“十年寒窗无人问,一举成名天下知。”是喜?是悲?
老子曰: “祸兮福之所倚,福兮祸之所伏。”是福?是祸?
旭日阳刚唱道:“如果有一天,我悄然离去,请把我埋在, 在这春天里,春天里……
”是埋葬?是播种?
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有人说Petition Letter 是一根线,串起所有的档案材料。这其实是本末倒置。打个比方,大家都发过paper。Petition Letter的地位就相当于paper的正文,而其它的档案材料只能算作supporting information。这就是为什么DIY的朋友会花这么多时间在Petition Letter上。这也是为什么多数律师都不会让你过目凝结他们心血的Petition Letter。

常在这儿看到这样的贴,“大家快递呀,移民局正在放水……”这其实是一种损人不利己的行为。这儿没人是USCIS里的余则成,没人知道移民官们在筹划着什么。有的只是根据一两个案例的管中窥豹,不足为信。退一万步说,即使是真的,等到你几天后草草递上材料时,风头可能早已变向了,受伤的只有你。

又有人说:“移民官都是傻冒,对这学术上的东东一窍不通。”这其实是害人的偏见。审批绿卡的移民官们绝对不是傻冒,不会对学术上的东西一窍不通的。 只要大家仔细读读他们的专业著作—RFE Letters,这些偏见就不攻自破了。挽留优秀人才是国家级大事,没有过硬的专业背景,谁能有资格对这些学术精英们指手划脚,去伪存真?他们应当都是圈里混过的PHD,审阅时应是按专业背景分了类的。大家切莫小看了这批人。

总儿言之,一个有益的备战心态应该是,以最高的规格准备材料。一个八分认真的移民官或许可以轻松地据掉一个六分认真的你,但很难驳倒一个十分认真的你。

 

谋篇布局

Petition Letter如何写?答案其实就在I-140的instructions里。下面以EB1B为例。

Petition Letter的目的是什么?就是证明你和你的公司够格。所以,Petition Letter其实是一篇论文。你要证明你够格 AND 你的公司够格。

如何证明公司够格?I-140的instructions说得明白,你得证明下面三个分论点:
A.    The company employs at least three full-time researchers.
B.    The company has achieved documented accomplishments in an academic field.
C.    The company has the ability to pay the proffered wage.

如何证明你够格?I-140的instructions说得明白,你得证明下面三个分论点:
A.    Dr. xxx possesses at least 3 years of experience in research in the field of xxx.
B.    Dr. xxx has been offered a research position on a full time permanent basis. 
C.    Dr. xxx is recognized internationally as outstanding in the field of xxx.

前五个分论点都容易证明,所以后面讨论的重点落在这最后一个上。

如何证明Dr. xxx is recognized internationally as outstanding in the field of xxx?I-140的instructions说得明白,你得证明at least 2 of the following 6分论
点:
1.    Receipt of major prizes or awards for outstanding achievement in the academic field;
2.    Membership in associations in the academic field that require outstanding achievements of their members;
3.    Published material in professional publications written by others about the alien’s work in the academic field;
4.    Participation on a panel, or individually, as the judge of the work of others in the same or an allied academic field;
5.    Original scientific or scholarly research contributions to the academic field; or
6.    Authorship of scholarly books or articles in scholarly journals with international circulation in the academic field.

值得注意的是,上面这个排序是很有讲究的。位置越靠前,论点的价值越高。举个例,如果你论证了1和2,那么两个论点就足矣。但如果你只证明了5和6,两个论点或许就不足矣过关了。

为什么呢?让我们仔细琢磨一下I-140的instructions。实际上,这6个分论点不是目的,只是手段。我们的终极目的是证明Dr. xxx is recognized internationally as outstanding in the field of xxx。注意这个词“outstanding”。它的意思是“1.Standing out among others of its kind; 2.Superior to others of its kind.”所以它是一个和其他人比较的结果。如果某个分论点就是一个比较的结果,那它的价值就自然高了。如分论点1,major prizes or awards,奖是优胜劣汰的产物,是评选委员会比较的结果,所以排名第一。分论点2,Membership …  require outstanding achievements of their members,这个会员可不一般,视作Fellow比较恰当,是associations精心挑选的产物,也是比较的结果,所以排名靠前。因此一般的协会的member 自然就是不够格的。至于论点6,大家都是信手捻来,只可惜不是比较的产物。论点5,同理。正是由于这个原因,移民官们多次在RFE中提醒我们,“Please provide evidence that sets the beneficiary apart individually as an internationally recognized outstanding researcher compared to all others in the respective academic field.”

总言之,I-140的instructions是不可轻视的宝典。 它订下了Petition Letter八股文的基本构架。

 

抽丝剥茧

接着以EB1B为例,谈谈如何支持这6个分论点。

1.    Receipt of major prizes or awards for outstanding achievement in the academic field;

这个最起码也要是个全国性的奖项 (Nationwide),否则不足以显示Internationally outstanding。中国的,美国的都行。

2.    Membership in associations in the academic field that require outstanding achievements of their members;
这个membership可不一般,视为fellow可能更为恰当。因此,那些无需严格评选,花钱就可买到的membership一概不要用,否则辫子一大条。

3.    Published material in professional publications written by others about the alien’s work in the academic field;

关键字一:professional publications。这儿有个讲究。Professional publications是相对Scholarly Journals和Popular Magazines而言的,所以又称Trade Publications。区别如下:
Scholarly Journals: 内容涉及Research projects, methodology, and theory;读者群为Academic or professional: professors, researchers, students。
Professional publications:内容涉及Industry trends, products or techniques, and organizational news;读者群为Members of a specific business, industry or organization。
Popular Magazines:内容涉及Personalities, news, opinions, and general interest articles;读者群为General public, nonprofessionals。
可以看出,从Scholarly Journals到Professional publications,再到Popular Magazines,刊物的学术倾向是一降再降。之所以提Professional publications,是因为从这上面可以看出你研究工作的影响 力,是否已超出了学术圈,而扩大到了工业界。既然要求的是Professional publications,别人发表在Scholarly Journals上引用我们自己研究工作的papers自然是不在此列。慎用。

关键字二: alien’s work。这与EB1A中的相似条款区别巨大。在EB1A中,必须是关于你的报道,所以需要有你的名字。但在EB1B中,只是关于你的工作,所以可无名字。切记。

4.    Participation on a panel, or individually, as the judge of the work of others in the same or an allied academic field;

这个需谈一下准备工作了。在决定申请绿卡后,四面出击,争取一些review的经验。常用的方法就是直接发信给杂志的编辑,主动要求审稿。保存好邀请你审稿的和确认你已完成审稿的信件。
在Petition Letter中,强调杂志的质量和影响力,以及对reviewer的严格要求。

下面这两个论点是大家常用的,所以会讨论得更详细一些。相对于之前的四个论点而言,这两个论点较弱,因为它们不直接是比较筛选的结果。即使你全面满足了它们,也是会被RFE的。那怎么办?一个红线需要贯穿始终,那就是不停地和全世界的学者们比较,体现在你的一亩三分地儿里,你是outstanding 在worldwide范围。

5.    Original scientific or scholarly research contributions to the academic field; 

关键词一:Original。它的意思是“a. Not derived from something else; b. Showing a marked departure from previous practice.”所以你得强调你的工作是前无古人的。

关键词二:Contribution。它的意思是“The act of contributing.”而contribute的意思是“To help bring about a result.”所以你得强调你的工作是有益于其它研究者的,能帮助他们的工作。由此看来,如果你只是说你取得了哪些哪些成果,是显然不够的。

那么如何证明这个分论点,进而支持总论点呢?一些常用的方法如下。

A.    推荐信。因为contribution是一个比较模糊的概念,所以专家们的吹捧是必不可少的。绝大多数推荐者都会让你起草一封推荐信,因此主动权在你手中。但请注意一点,推荐信不是目的,只是手段。它应该为Petition Letter服务,更具体些,应该为这第5个分论点服务。你要通过专家们的嘴,说出有利于论点的话。后面会有文章细谈。

B.    审稿人的意见。只要你发过paper,就会收到审稿人的意见信。审稿的人们是绝佳的中立的专家。信中表扬你的支言片语是奢侈的财富。

C.    邀稿。 受邀所写的paper或book chapter。若不是第一作者,请老板写信,证明一下你对此文有critical contributions。编辑们都是圈里的专家。他们邀请的自然不是常人。

D.    报道。有关你研究工作的报道。你既可以单独claim这个报道 也可以用在这儿支持这个论点。

E.    会议奖项。得会议奖的机会还是不少的,像什么最佳poster,最佳会议paper啦。深挖一下,看看与会者来自几个国家,有无大牛……吹捧别人是抬高自己的捷径。不要忘了指出,鉴于这个会议的影响力,你领域内的高手几乎都到齐了。

F.    评论。这个评论来自于引用你文章的人。如果你的工作有幸被单独拎出来讨论了一翻,作为其他人工作基础或参考,这会是非常有帮助的。

G.    基金。向你的老板打听一下,看看他是否用过你的成果作为他申请基金的依据。

H.    封面文章。如果你有封面文章,恭喜了。为啥?封面文章正是比较筛选的结果,弥补了这个论点的缺陷。

6.    Authorship of scholarly books or articles in scholarly journals with international circulation in the academic field.

关键词:journals with international circulation。显而易见,如果只是一般的会议proceedings或posters而没塞进journal里,那是不够格的。慎用。

那么如何证明这个分论点,进而支持总论点呢?一些常用的方法如下。

A.    杂志上发表的papers。第几作者无关紧要。不管多少,全部列出,让移民官一目了然。紧接者,运用表格,罗列发表你文章的杂志,ISI影响因子,专业排名,有几篇你的文章。可能你会犹豫,不想显出ISI 影响因子较低的杂志。扬长避短,无可厚非。但别忘记,移民官的工作就是刨根问底。影响因子低可以用其他来弥补,主动权仍在你手。但如果让他们觉得你在隐瞒着什么,你就可能被牵着鼻子走了。接下来,选几个你得意的杂志,高调吹捧一下。推荐一个杂志排名的网站,免费的http://www.scimagojr.com/journalrank.php 

B.    book chapters。如果有幸有的话,高调吹一下书编辑,书的其它contributors,以及书的出版社。

C.    引用。单纯的文章是没用的,因为宗旨是要证明“Dr. xxx is recognized internationally as outstanding in the field of xxx.”在这儿,起牵线搭桥作用的就是引用。被人引用,说明大家认可你的工作,至少是aware of 你的工作。用图表,罗列所有你有引用的文章的引用次数和累记总数。没有必要用几个数据库。选一个最高的就行。随便提一下,Scopus的免费试用已结束了。个人不喜欢Google Scholar。我有一篇引用15的文章(ISI),到它那儿就成了0。无需细分什么自引,他引的,那是自己折磨自己。当然,牛人除外。对他们,那是种享受。但Supporting 的材料一定要齐。移民官建议,“submit copies of citation indexes, showing the number of citations, and the titles of articles in which the petitioner’s work were cited.”如果用的是ISI,还可以贴一个图,显示引用数量的逐年变化。一般都是逐年递增。EB1A的朋友可以借此证明sustained acclaim。建议表格和插图都用色彩。图文并茂,色彩纷陈,加分!还没完,罗列引用你文章学者的国家。ISI有这个功能。自己数也行。全呈上,一个都不要少。有人用地图,个人不喜欢,总觉得空的地方太多。

D.    评论。这个评论来自于引用你文章的人。移民官常常在RFE的信中报怨,说很多引用只是在序言中被简单提及,只能证明人家aware of你的工作,不能证明你的国际知名度。一针见血啊!我自己的很多引用都是被淹没于诸如3-10, 4-22 之中,连引用的序号都是给免了。怎么办?总有例外的。精选几篇单独提及你工作的文章,原文引用那一两句珍贵的话,显示你的工作是别人研究的基础或借鉴。如果来自国外的,别漏掉国家。如果是大牛的,嘿嘿……

E.    审稿经历。审稿经历既可以单独claim也可以用在此处。道理很简单,如果你自己文章的水平都不够,谁会让你审别人的稿?因此,你要强调这个杂志的国际知名度和影响力。国际知名杂志的稿自然是让国际知名的人来审啦。
>> 被 作者 修改于 2015/02/16 9:18
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