小议美国的电影分级制度

第87届奥斯卡奖于美国时间22日晚揭晓,获得奖项最多的3部电影《鸟人》 (Birdman)、《布达佩斯大饭店》 (The Grand Budapest Hotel)、《鼓翼而飞》 (Whiplash) 有一个共同的巧合,那就是它们在美国电影分级制度中都被评为限制级(R),即17岁以下的观众必须有父母或成年的监护人陪伴,由于影片含有某些青少年不宜的成分,父母在带未成年人观看之前应该对片子作更多了解。

美国实行的是由行业组织美国电影协会制定的自愿分级制度,并无法律监管,旨在避免政府的干预,又为家长提供指引、帮助他们为家庭及子女的选择作出决定。这个制度目前将电影总共分为5个级别:G-General Audiences (一般观众,无年龄限制) ;PG-Parental Guidance Suggested (建议父母指导,某些内容可能不适合小孩) ;PG-13—Parents Strongly Cautioned (强烈提醒家长,某些内容可能不适合13岁以下未成年人) ;R-Restricted (如前文所述) ;NC-17–Adults Only (仅限17岁以上成人) 。

自1968年生效至今,美国电影分级制中最大的变化是 PG 和 R 之间增加了 PG-13 的类别。上个世纪的80年代初,很多家长抱怨电影里日渐增加的血腥暴力,在知名导演及制片人史蒂芬·斯皮尔伯格 (Steven Spielberg) 的提议下,于84年增加此一类别。

电影分级由美国电影协会下设的分类及分级管理机构(The Classification & Rating Administration, 简称CARA) 专门负责,电影协会、全国影院业主协会和美国国际电影进口及经销商协会监督,会员如华纳兄弟、派拉蒙、二十世纪福克斯、迪斯尼和环球等制片公司在电影投放市场之前,先交由该机构评级。非会员、独立制片公司的影片也可以通过缴纳费用,提请该机构评级。当然,任何一部影片也可以不送交评级,但很多电影院会拒绝放映,这些未评级的影片只能在一些数量有限的艺术影院放映。

分级制度为家长提供了指引信息,现实生活中业者和观众都有赖于这个制度,不过,也有很多批评的声音。首先,在界定分级的暴力、语言、药物滥用、裸露和色情内容这五大因素中,批评者认为现行制度太过于强调控制色情内容,而允许大量的暴力;其次,电影协会被指控区别对待,在评级时对自己会员的影片往往比对独立制片公司的作品更为宽松;第三,电影协会被质疑决策过程不透明,不会透露由谁或者为什么作出这样的评级决定;第四,尺度随着时间的推移而变得更宽松,10年、20年前被禁止的内容今天在同一类别里大量出现;最后,到底需不需要这样一个像婆婆似的组织来决定众人的品味。

其实,除了区别对待和不透明的批评与会员制有关以外,其余的或与时代变迁相关,早在1968年前就有过类似的讨论。68年前,业内采用的是美国电影协会前身美国电影制片公司及经销商协会制定的一套制作准则。这套准则分成两部分,第一部分包括一组一般性的原则:禁止降低观众的道德标准;应该反映正确的生活准则;禁止嘲弄法律,或为违法犯罪博取同情。第二部分在具体应用上明确给出一个不许违反的事项清单,比如台词中不能提及某些咒骂的词汇,禁止出现不同种族之间的婚姻或性关系,不能美化婚外情,所有罪行必须受到惩罚等等。到了60年代,这套电影制作准则早已过时,所以才被分级制度取代,这种变化反映了社会道德标准随着时代变迁的演变。

至于前面谈到的对非会员不公、决策不透明的批评,则确实是行业组织中涉及会员制和团体利益的难题。对评级不满的制片公司,美国电影协会提供申诉机制,虽然不会告知决策的原由,具体哪一个镜头影响到评级,但制片人可以通过申诉机制上诉,也可以拿回重新剪辑后再送交评级。最后如果还是达不到预期的评级又不愿忍痛割爱,不管是会员还是非会员大可一走了之,在艺术影院放映,所谓天无绝人之路。不过由于艺术影院数量有限,这样当然会影响片子的发行和收益,但为了艺术,也只好作出牺牲了。

来源:雾谷飞鸿
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by 涅墨西斯 via there
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