公交车也走进新时代,美国版大巴拼车成为史上最酷公交车



交通运输创业公司 Leap 将于本周在旧金山推出“公交专车”服务,开通一条从 Marina 开往市区的线路。

Leap 正重新思考公共交通的乘车体验,目前与其他众多共享交通服务公司进行较量,比如获得 YCombinator 投资的 Chariot,以及 Loup、Uber 和 Lyft 等打车应用。

然而,Leap 将目标受众瞄向了普通通勤者,这个群体每天都有固定的上下班路线,可能接受不了 UberPool 和 Lyft Line 等按需打车服务的高价格。据 Leap 联合创始人凯尔·科奇霍夫(Kyle Kirchhoff)介绍,Leap 公交车单次乘坐的费用为 6 美元,如果乘客人数达到 20 人,价格会降至 5 美元。如果你办理“月票”,那么每次乘坐的费用只有 4 美元。

Leap 每隔 10 到 15 分钟发一趟车,从 Lombard Street 到市区大概需要 25 分钟。Leap 公交车在每天通勤高峰时段运行,即上午 7 点到 10 点,下午 5 点到晚上 8 点。

Leap 与 Chariot 等其他公交服务创业公司的主要不同之处是,它重新思考了整个公交车的内部体验。他们从 NABI(北美客车工业公司)买来旧公交车,然后在里面布置了舒服的沙发、Wi-Fi、USB 接口、高脚凳(乘客可将笔记本电脑放在腿上工作)等设置。另外,Leap 公交车采用天然气作为燃料。

科奇霍夫说:“我们的确在车内营造了一种完全不同的体验。这种公交车内的每一件东西都经过了我们的仔细思考。它融合了咖啡馆与办公场所的特点,乘客感觉就像是身在客厅。”

用户可以通过 iPhone 或安卓手机快速扫描二维码乘车,如果你的手机支持蓝牙功能,它会自动载入相关信息。如果你没有智能手机,可以打印纸质车票。同样的应用还可以从 Blue Bottle Coffee 和 Happy Moose Juice 等便利店购买食品和饮料。该应用还有选择加入机制,用户可以选择分享自己的一点个人信息,也能了解同行者的情况。



Leap 还会实时地更新公交车经过的站点以及剩余的座位等信息。Leap 并不使用现有 MUNI 站点,而是与旧金山交通运输管理局(MTA)协商,打算设计出不会与公共交通产生冲突的路线。Leap 公交车目前还适合残疾人乘坐,里面也不能放轮椅,但科奇霍夫计划在今后购买的公交车中增加这项服务。

科奇霍夫说:“旧金山面临着一些严峻的挑战。乘客很难打到出租车,而私车服务的收费在高峰时段又特别贵,我们推出的服务旨在为整个交通系统提供有益补充。”当然,鉴于谷歌班车去年遭到当地居民围堵,眼下在旧金山推出任何与公交车有关的服务,都是一个政治上十分敏感的时期。

不过,旧金山的有轨电车线路最早是在 19 世纪末期或 20 世纪初期建立的,在私家车出现以后,它们被政府收购,然后并入 MUNI 系统。 私营小公共汽车 已经在旧金山运营了大概 60 年时间,填补了市内交通的一些空白,目前这种空白已被 BART 系统所填补。

有些批评者担心,Chariot 和 Leap Transit 等公交创业公司会吸引大量公众,从而造成旧金山市政公交系统乘客减少。早在 20 世纪 70 年代, 旧金山就已经停止发放小公共汽车营业执照 ,选民们还投票支持了一项旨在保护所在地区 MUNI 系统的倡议。

目前,MUNI 系统每天需要满足 70 万乘客的需要。而 Leap 每天仅能投入运营四辆公交车,还有一辆留作备用,每天的乘客数量可能不到 1000 人。另外,公共交通仍然获得政府的强有力支持,旧金山选民去年曾同意发行一个规模达 5 亿美元的支持公共交通系统发展的债券。值得注意的是,这也是旧金山近 70 年来通过的第一个支持 MUNI 系统发展的债券。旧金山的政治领导人还开始考虑为 BART 建第二条 Transbay Tube 交通系统,用以缓解东湾地区的交通拥堵状况,但建设时间可能会持续数十年。

科奇霍夫说:“我们以长远眼光来看待这件事情。如果一座城市的部分城区没有公交系统经过的话,那就好像存在一条无形的边界。”

虽然我们呼吸的空气不同,但中美两国人民在大城市交通拥堵上的烦恼倒是挺一致的。

因此,智能出行领域诞生了不少拼车类创业公司(Uber、Lyft、天天用车、嘀嗒拼车),希望用互联网的方式来改造拥堵的出行。不过比起拼小车,拼大巴车更适合每天路线固定,希望以更低的价格分摊油费的上班族,毕竟高峰期要拼小车也挺贵的。

刚刚在旧金山上线的Leap可谓是美国版的大巴拼车,它的价格是单次6美金,如果订上20次的套餐价格可以再降个一美金。大巴每10-15分钟一班,路线从Lombard Street到市区的另一端,全程25分钟。运营时间同样也是上下班高峰。



Leap和其他同类型公司最大的区别是它重新定义了整个大巴内部的乘坐体验,车内除了更加高档和时尚的内饰外,同时提供Wi-Fi、USB充电接口等各类服务。

用户上车时不用买票,直接APP扫下二维码即可,车上的食品、果汁和咖啡也可以手机直接购买。除此之外,Leap也增加了些社交属性,你可以在APP上更新自己的个人动态,或者看看大巴上有谁是你最熟悉的陌生人。

在工作日的每天上午7点到10点,每隔15-20分钟就会有一班车从 Marina 区开往市中心,下午5点到8点,每隔15-20分钟会有一班车从市中心开往 Marina 区。班车单程时间约25分钟,沿途单向设有8个站点(含起末点),上下午行车路线和站点不同,并且有的站点只下不上。

Leap的公交车使用的是翻新的旧公交车,但“翻新”可能并不是一个很恰当的词。可以说他们是利用了旧公交车的车体,把车内改成了用户体验更好,更酷的样子。下面就带大家更加深度体验一下这条公交线路。

既然是最酷的公交车,当然需要和移动互联网结合。在 Leap 的公交应用里,用户可以查看线路、站牌和公交车的具体位置等信息,同时也只能用 Leap 应用刷卡付费。目前普通车票单程费用为6美元,旧金山普通公交车的费用为2.25美元(但公交车走完同样线路需要45分钟)。



Leap 目前并不使用旧金山普通公交车的站台,而是有自己的站点。Leap 应用会提示用户找到公交站点。看到这个蓝色的站牌,就是到了上车的位置。


车来啦!从外观上看,这辆车和普通的公交车没有太大的区别。


上车第一件事就是刷卡。你也可以启用通过蓝牙的自动付费功能。当然,免费 WiFi 也是必须的。


先来看一下车内的乘客区域。乘客区域分为三个部分,一是和普通公交车类似的座椅区;二是一个靠窗的吧台区,适合在车上办公;三是车后部一个半圆形的座位区,适合聊天。


车的前方有一台音响可以用来播放音乐。如果乘客需要安静的环境,也可以要求停止音乐播放。


这是车内吧台区和工作人员的区域。在工作人员区域有一个小冰箱,里面有各种饮料,乘客可以在 Leap 应用内进行购买。冰箱上方是提示站点的显示屏。


Leap 公交车上没有“售票员”,但有一位工作人员,他现在的主要负责协助乘客刷卡、收集用户反馈。同时还是一位帮乘客拿饮料的服务员。


吧台上每个座位前方都有一个 USB 充电口,可以方便乘客给手机充电。


车后方的座位区。这样的座位排列显得空间更大,乘客上下车也更为方便。


我坐的是周五下午第二班车,在第二个站点上车。由于时间还比较早,所以车上人并不多。但后面几站陆续有上来一些乘客。考虑到 Leap 的这条线路刚刚开通,能有那么多乘客已经很不容易。目前 Leap 已经拿到了250万美元的融资,投资方包括 Andreessen Horowitz,Index Ventures,Slow Ventures 和 Salesforce 公司的 CEO Marc Benioff。

相比普通的公交车,特意为上班族打造的 Leap 公交车除了车内很酷之外还有很多优势。这趟班车连接 Marina 和旧金山市中心两个地方,所以站点都位于起点和终点附近,中间一大段都没有站点。因此当中途路线拥堵的时候,公交车会选择其他线路来节约时间。这种灵活性,也是普通公交车很难做到的。

但相比普通公交车,Leap 也还有一些不足。比如车内站立区域过小,如果乘客太多,站立的乘客很难找到扶手;比如吧台和后方座位区的设计让人们在车辆颠簸或者急刹车的时候,不太能坐稳;比如目前还无法让乘坐轮椅的残疾人上车。

就我的乘坐体验来说,我向车上的工作人员对 Leap 应用提出了两点建议:一是 Leap 可以在公交站牌上放上二维码,让路过的行人知道这是什么,增加一个推广渠道;二是在 Leap 应用里增加用户可以自行设置的到站提示,这样在吧台工作的人就不会错过下车站点了。

Uber 已经颠覆了人们打车的体验,但公共交通是人们更常使用的出行工具。如果 Leap 能很大程度上改善人们乘坐公共交通设施的体验,对人们生活的影响可能会比 Uber 还要大。
>> 被 作者 修改于 2015/03/24 12:16
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by 涅墨西斯 via there
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