全福利!加州是非法移民的天堂

先是享受本州学费。继而可持驾驶执照,再来是限制驱逐出境,并由州府资助儿童医疗保健。10日州长更签署新法律令加州劳工法删除「外国人」 ()字眼。诸多福利丶权利与优惠措施,和加州公民几乎一样,让加州成为无证移民的天堂。

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DMV核發的非法移民駕照(右),與一般駕照的主要差別是右上角有特別註明「聯邦使用受到限制」( Limits Apply)。這種駕照不獲聯邦政府認可為合法身分證明文件。(取材自DMV網站)

这些改变在共和党总统候选人川普(Donald Trump)激起的全国有关非法移民的辩论下更加显著。

河滨加大公共政策教授莱玛克里斯南(Karthick Ramakrishnan)称加州提供无证移民全面性福利为正在兴起的「加州包袱」(the package):各种政策几乎都离不开移民生活,从医疗保健到高等教育和保护非法移民免受联邦移民执法,难怪非法移民会赖著不走。

其他州有的采取包袱的部分元素,例如康乃狄克州提供本州学费和驾驶执照,并通过立法,以协助限制驱逐。

莱玛克里斯南说,但加州提供的是全面的福利。这些法律大多数是2000年后通过的,尤其2012年以后,当欧巴马总统特别保护非法移民免遭驱逐出境。

加州是首批授与那些被欧巴马命令影响的非法移民驾照的州;两年后,州长布朗签署一项法律,让所有非法在美国的移民可以取得驾照。同年,加州扩大本州学费给更多非法学生,并允许非法移民取得法律和其他专业执照。

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布朗10日签署立法,从加州的劳工法删除有轻蔑非美国出生者的字眼「外国人」。

扩大医疗保险给非法移民成了权益人士近年来的目标,但因花费过昂,迄今,他们取得较小的胜利,州预算最近拨了4000万元提供加州医疗(-Cal)给19岁以下的孩子,不论身分。

布朗虽否决2013年允许合法绿卡移民的居民担任陪审团的法案,认为陪审团服务如同投票,是公民才有的特权。不过布朗已任命一些非公民的合法移民担任州机关和部门职位。

共和党州议员的投票风向也有明显转变。早期一些移民法案如本州学费和高等教育补助过去一向受到共和党的反对。2013年有少数共和党员赞成驾照法,还有几位支持明年的专业执照法。

今年,相当多的共和党员投票支持给予非法农场工人工作许可。共和党州参议员Andy Vidak甚至发起要求联邦移民改革包括让农场非法工人成为公民的决议。

州众议会共和党领袖欧森(Kristin Olsen)说,「加州有丰富的多样性。我们是移民州,这是一个正能量。」