谈一谈北美大学里的Co-op带薪实习

这几年在北美,大学的Co- (带薪实习)项目是越来越风生水起,代表学校是加拿大滑铁卢大学和美国东北大学,很多人抢着申请,不过也有人不以为然。所以今天我想来谈谈我对Co-op的认识。

先说一下,Co-op不是针对那些要走学术路线的学生,如果你要走学术路线,将来读硕读博啥的,找好的导师是你唯一选择。

Co-op是针对那些以移民为目的,并且想在毕业后较快地找到较好的工作的学生。

简单说说什么是Co-op。Co-op即是带薪实习,就是学生暂停学业,有薪的在公司工作4个月到1年不等的时间,然后再回学校完成你的学位。之前有另外一种实习叫internship。这两个词最原来的分别在于你在公司工作的长度。一般来说Co-op是指4个月的,intern是指8-12个月的。但这些年来这两个词已经慢慢混着用,Co-op泛指所有长度的实习。大家知道为什么加拿大的暑假是4个月?就是因为方便你在暑假做Co-op。可见Co- op在加拿大企业的普遍性。

为什么要做coop?这当然是为了毕业后能更容易找到工作。让我先打击一下你的名校情结。学校排名是否高,不能说对找工一点意义都没有,至少不会有人因为你是UT毕业而优先考虑你而不考虑一个Carleton毕业的学生。在这点上,加拿大人尤为实际。除了少数地域问题外,学校完全不是决定雇主要不要你的主要原因。简单的例子,我之前工作的加拿大公司的老板,他实际上在面试完后才问我我学校到底叫什么名字,和在哪。其次,你面试的时候就会知道,除非是你申请的和你研究生时候的方向90%对口,否则你未来的老板是不会对你做的研究有很深的认识。实际上按照我的总结,只要那个工作跟你的专业有30%的对口,你已经有希望拿那个offer。除了一些非常research intensive的工作,如给某些技术公司写Patent。但那些工作往往要求你有PhD背景。所以总结就是对于大部分招人的老板来说,你在哪里读你读什么你导师是谁你发过什么论文,他们基本上是不关心的。

那一般公司招人的标准是什么?这首先由公司能提供的职位开始说起。简单的说,一般公司放出来的openings大概就是分成三类:Co- op,junior和experienced。后两种是正式员工,Co-op是几个月的合同工。,junior一般是给刚毕业到工作两年内,没太多经验的新人。experienced一般的要求就是你有3-5年的工作经验。加拿大是一个非常重视经验的国家。对于experienced类别,除非你真的有 3-5年工作经验,否则就算你在简历上写到你懂飞天,只要你的经验不够,你连面试的门都没有。

那你剩下可以选择的就是Co-op和junior职位。如果你直接毕业申请junior的话,你的竞争对手就会包括那些已经有对口工作经验,和那些有对口Co-op经验的人。先排除那些有一到两年工作经验的人,在剩下的竞争者里,如果他们有成功的Co-op工作经历,说明他们已经得到上一个公司的认可。有的Co-op甚至是在本公司的,这类人,起码证明他们有在业界工作沟通的能力,保证不会进了公司之后有一问三不知的情况,甚至已经知道本公司的内部运作。你要跟这些人竞争,除非你能表现出过人的智力和过硬的专业知识(相当于已经有Co-op经历的人,你的专业知识不见得比他们多),并且最好有过人的沟通能力(这点我觉得大部分中国的留学生都不具备的能力),否则你无法能够竞争过这些有Co-op经历的本地学生。

那是不是申请Co-op是更容易拿到offer?当然!首先Co-op是针对学生的。没有公司会笨到招个学生然后把他当成有经验的人同等使用。一般公司都是希望通过Co-op寻找一些有潜力的人,在给他们适当的培训后能上岗,并且希望在这些人中找到比较合适的人才,最后把这些人留在公司,成为正式员工。由于出发点的不同,一般公司招Co-op时不要求他们有经验,只要看到有潜质就能用。也不会期望他们在上班后马上能达到正式员工的效率,而是给很多在职培训,让你在完成Co-op term之前,已经能在企业里面生存。那为什么公司这么傻不直接招junior或者experienced而要花力气去培养Co-op?这其中有几个原因。第一是税务问题。公司用Co-op,能得到加拿大政府的税务补贴。比如一个需要大量测试工作的公司,学生和正式员工在效率上不会有质的区别,招Co-op是节省开支的一个很不错的选择。另一个重要的原因是在加拿大这种福利国家,公司要解雇一个正式员工是非常困难的事。不但需要赔偿不少的遣散费,而且还可能承当被告的法律风险。并且一旦成为真正是员工,公司就要承担很多的员工福利。所以如果招了一个不称心的员工,是很麻烦的事。公司招Co-op,就是利用实习期间来考察该员工是否值得留下使用。如果不行的话,4个月后又从新找另外一个。所以Co-op结束之后,只要表现不错,而公司业绩又不错,很有可能就把毕业之后的工作定下来。省却毕业找工作的痛苦。有什么比请一个自己已经熟悉的人更好的选择?

我要着重指出的是,Co-op的机会是相当宝贵。出于加拿大的政策,Co-op必须在你读书期间。一旦毕业,你就失去了Co-op的机会,只能申请 junior了。你只有短短的一到两年准备和寻找Co-op。我这里并不是说,你没有Co-op经历就一定找不到工作。加拿大的失业率长期6%以下。这就是说,只要你肯找,是一定能找到。我只是说,通过Co-op,你无论从找工作的难度以及工作的起点都远优于没有Co-op的人。在我看来,Co-op对于找正式工作的重要性是不言而喻的。