美国实用留学生活小手册

俗话说“在家千日好,出门时时难”,更何况是远渡重洋。在初来美国的兴奋和新鲜之余,你也许突然发现,自己第一次要在异国他乡独立地面对生活了:住房、吃饭、学习、购物……好像总有做不完的事。而面对大大小小、五颜六色从学校领来的表格、手册,更有无从入手的感觉。 

作为过来人,我们也经历过同样的阶段,有过同样的感受。这篇文章中有很多人的经验及资讯。希望能对你有所帮助。 

学习篇 
一、上课 
美国的课堂教学和国内还是有很大差别的。最明显的,首先得用英语交流。这一项会使很多外国学生开始时很不适应。但随著时间的推移,随著英语听说能力的提高,专业知识的积累,一年或几个学期之内,就没有这个问题了。 

这个问题的对策是尽力听讲,若老师在黑板上写笔记最好,若没有,或跟不上老师讲课的速度,下课可以借一些美国同学的笔记来做参考。并且,现在很多课都会有网页联结(link),教学大纲(syllabus)、讲课笔记、参考资料、作业答案都会在上面,只要列印出来就行了。同时,尽量买或借到上课用的课本,这样可以回去自己看。 

很多美国学生(尤其是本科生),平时会组成学习小组,大家一起做作业和准备考试。参加小组不仅会对自己在专业知识上,并且在交流能力上都很有帮助。但不要抄袭,这在美国学校里会被视为很严重的问题。文字大意可以一样,但字句不能一样。 

还有,每个老师和助教,一般都会有答疑时间( hour),可以加以利用。简单的问题,可以通过email向老师请教。 

另外,美国课堂气氛比较活跃,教授们一般都很鼓励学生问问题,并且老师们准备得也很充分。作为亚洲学生,很多同学都习惯了认真听和记笔记。但是还是鼓励大家多问问题,一是培养独立思考能力,二来也可以锻炼一下在公众面前讲话的胆量,在美国会常被要求口头报告(public presentation)。 

二、考试 
对于在考试中摸爬滚打十几年的华人同学,应付美国的考试应该没有太大的问题。要注意的是:很多研究生课考试有主观题,需要你把自己的意思表达清楚;有一些课的期中考试时间比较短,只有五十分钟或一个小时,答题时要掌握好时间。 

三、口语 
提高口语,我想这是来美国求学的同学最关心的问题之一。笔者认为,首先,这是一个周期较长的过程。平时的练习很重要,而最有效的还是和美国人(native speakers)练。所以平时和美国同学多交流,对此很有帮助。 

其次,学习新东西,包括练习口语,很重要的一点是要多练习,不要害怕说错。开始不要太重视语法和细节,因为语言本身的功能就是交流,而非考试,只要对方听懂了,交流的目的就达到了,而很多美国人的语法也经常出错。有意思的是,当你越说越顺的时候,语法错误也会慢慢变少。 

还有人认为,每种语言都有一种韵律,而练习唱英文歌,尤其是发音标准的、慢节奏的英文歌,以及教会中唱的英文诗歌,会帮助你掌握英语的韵律。 

四、资源 
美国有一些很好的学习、研究的资源。 

图书馆:美国大学的图书馆藏书量很多,并且使用非常方便。尤其是有很多期刊(Journals)已经电子化。你不需要出门,就可以在大学图书馆网页找到需要的文章。 

五、买书 
在美国,书是很贵的。尤其是教科书,少则几十,多则上百美元。很多大学有自己的书店,但价格相对还是很贵的。留学生或在书店买旧书(used book),亦可在网上购买。同样的书,经常可以便宜几十美元。 

推荐网站: 
http://www.bestwebbuys.com,这个网站的优点是,当你输入需要的书时,它会列出所有有这本书存货的网上书店,并比较它们的定价,这样你可以买到最便宜的书。 

http://www.countrybookshop.co.uk,这个英国的图书网站上的书也很便宜。 

助教和助研 
下面是在美国的一些经验。没有申请到奖学金的同学,可先自费修一两个学期,在此期间积极向系里和老师申请助教和助研奖学金。 

一、助教(Teaching ) 
刚来美国,就要用一种自己并不熟悉的语言给美国本科生上习题课、带实验,可谓难度不小。再加上亚洲学生普遍害羞、不太善于表达,更是难上加难。开始几堂课时,讲台上的焦虑自不用说,面对美国学生一轮又一轮的问题轰炸,可怜的口语和听力水平也原形毕露。 

这种情况并不是你才有,国际学生都有苦难言。但还是有一些技巧可以弥补这些不足: 讲课或带实验之前,先熟悉会用到的专业词汇,计划准备讲的内容,分配好时间。再用文字的方式来弥补口语表达的不足。例如,在上课前准备一些文字材料发给大家,或把要讲的写在投影片上。上课时,按著上面讲就好了。 

考试前,给学生加一堂复习课( section),或另外加一些答疑时间,会很受学生的欢迎。因为很多学生都是平时不努力,考试前临阵磨枪。若能雪中送炭,学生也会很感激。 

新学期开始之前,系里的教学秘书开始分配助教教哪门课。可以事先向秘书申请教以前教过的课,这样会省不少时间。但也要兼顾自己选的课和教的课时间不要冲突。 

要和教课的老师保持很好的沟通,这样可以保证老师的意图准确地传达给学生。 

二、助研(Research Assistant) 
1.选指导教授: 

有人说选老板(指导老师)和找对象差不多,都有赌博的成份。这句话有点过分,但还是挺形象的。尤其要读博士学位(Ph.D.)的同学,指导教授会与你一同度过四至五年甚至更长的时间。课题的选择,关系的融洽与否,直至学位的授予,甚至找工作,都与指导教授息息相关。所以选择对你合适的老板是很关键的。在这里有几个原则可以遵循: 

了解教授的课题和发展方向。你对他的课题感兴趣吗?尤其对博士生来说,这是你要在上面投资四至五年的项目。 

了解教授的风格和人品。你喜欢与比较细致,还是能给你更多自由空间的老板合作呢?可以向系里研究生学长打听大家的评价,看他是个尊重、爱护学生的教授,还是slave-──为了出成果,不顾学生的安危冷暖之人?有一些教授科研做得很好,但个性不太成熟,不是个好的领导。你也可以直接和教授谈谈,对他和他的项目有更直接的了解。 

2.项目: 
这一项就是八仙过海,各显神通了。华人学生有的谦虚、谨慎和刻苦、认真的态度,常会赢得美国老板的欣赏。但很多美国教授更鼓励并希望学生采取主动、发挥创造性。他们经常让学生自己提出研究计划和需要的工具仪器,这经常成为新来的华人学生的难题。这个过程大家可以慢慢学习、适应。并且采取主动会培养你的独立思考能力,同时也会提高你的效率。 

有的时候,教授还会让你带领本科生做你的课题。有些华人学生会觉得不方便,因为本科生没经验,也干不了太多事情。但其实这是学习做领导的好机会。怎样与下属沟通,怎样计划安排专案,组织团队,发挥每个人的优势,这对今後的工作、生活大有裨益。 

记得平时与老板多沟通,这点对双方都有帮助。有问题和需要就找适当的场合提出来,这样会促进整个研究工作的进行。 

生活篇 
一、吃饭 
美国熟的食品很贵,建议刚来的同学还是先过一下勤俭节约的生活。一学期下来,你会发现自己省下了不少钱,并且厨技大长。 

做饭需要的基本炊具是:电锅和炒锅。盘子和碗不用买新的,在买旧货如yard sale上经常会发现质量很好的餐具和很多日常用具,价格都很便宜,且可以杀价。 

在美国工作时间大多是九点到五点,中间一小时吃饭时间,所以很多人晚餐时也做第二天的午饭。中午可以在学校用微波炉热一下。而早饭就可以用牛奶,鸡蛋,面包,饼干,水果打发。 

二、房子 
找房子的资讯来源包括: 

很多学校有类似的住房资讯处(Housing Information Office),上面有按价格分类的独立房(house)和公寓()的资讯。 

当地报上的房子广告。或查看学校附近的房子。看到有出租(“FOR RENT”)的字样,就敲门,或记下电话,约时间看房子。 

三、购物 
1、日常用品: 
由于每个地方的情形不一样,下面列了几个在美国比较普遍的购物场所,供你参考。 

按价格,最便宜的是Wal-Mart,且东西比较全。 Ross和Fred Meyer的东西也比较便宜。,Bon Marche 百货中心的东西相对贵一些, 但质量不错。日常用的小东西去grocery store,如Rite , Bartell就够了。很多城市有卖旧货的店,即Thrift或Second-hand Store,很多东西都价廉物美。若要买文具,Office Depot 和Staples 是人们常去的地方。Big 5 是专营体育用品的商店,货品齐全,并且经常会有打折。 

2、电子产品和网上购物: 
若你准备买数码照相机、电脑、手提式电脑和别的电子产品,网上购物将会为你省下不少钱,经常是比商店里便宜数十甚至上百美元。主要原因是网上买东西省去了销售中间环节的费用。 

推荐几个有折价卷(coupon)和有商品打折资讯的站点:www.slickdeals., www.ableshoppers.com,www.gogoshopper.com,有很多减价商品。 

http://www.overstocks.com是陈货或改装(refurbish)的商品,但质量不差。

http://www.shippingonly.com买东西只需付运费。很棒! 

http://www.dealsea.com,www.webshopper.com,bbs..edu,也经常会有网上商品的资讯。

http://www.ebay.com上竞拍的站点也可以买到价格便宜的东西。 

四、买车 
关于买车,大概你周围每个有车的人,都有或多或少的经验和你分享。所以在这就不多谈了。不过提供几个有用的网址: 
www..com可以对旧车进行估价(trade-in price)。www.edmunds.com是一个买旧车的经典网站。www.autotrader.com和 bbs.mit.edu上有很多关于买车和学开车的技巧。 

五、其他 
电话卡: 
一般来讲,网上的电话卡相对比较便宜: 
http://www.1stphonecard.com有多种电话卡及其通话质量的比较。 

http://www.phone2asia.com每分钟只要八分钱,通话效果不错。 
电话卡网站大全:http://www.backchina.com/dir/html/13/313.html