美国留学毕业后何去何从?听听过来人怎么说!

美国很大,每个人的经历,观点都不一样。笔者通过在美国留学期间所经历的往事,来为那些希望来美国的,留在美国的同学,提供一些参考。我毕业后,先后在两个上市公司工作。除本职工作之外,还曾协助人力资源部门招聘和处理相关法务。深深地感到,很多对于生存来说重要的问题,不是没人提,就是没说全,还有同胞之间的刻意隐瞒。无论如何,希望此文能帮助有需要的同学。 

(一)他们都是怎么留下来的? 
我来美国的时候,头脑简单得很。和所有新生一样,听国际学生办公室的师兄讲毕业之后有一年的实习期,然后找个公司给申请H1B工作签证。之后会怎样就没人说了,我很想知道。寒假的时候,我受邀到一个阿姨家过圣诞。她在美国30多年了,已经是公民。她带我去唐人街吃饭,我随口问道:“这些商铺里打工的中国人,是美国籍吗?”她像看怪物一样回答我:“当然啊。”那时候的我,脑子里冒了个很大问号:“这些人难道都有亲戚在美国?还是说他们都是留学生,但看着不像啊。他们都是怎么留下来的,工作签证有那么久吗?”我对移民的知识有限,搞不清楚工作签证和移民是什么关系。 

我知道那个阿姨以前是留学生,于是问她是不是拿工作签证留下来的。她又让我惊诧了一下: “我是大赦的时候拿到身份的啦。”大赦是什么,各位同学可以自行搜索。总之,很多50岁左右的人,在大赦的时候,“顺便”取得了身份。这是特殊年代的特殊例子,将来还会不会有,那就不知道了。 

“身份”在美国,其实是指合法工作,生活的一种基本条件。其终极形式是美国国籍。在实现这个的过程,有多种合法的工作形式,比如工作签证,婚姻绿卡等。可以简单地概括为三个步骤:有期限的工作和生活许可(各种工作签证)—无限的工作和生活许可(婚姻绿卡,庇-护绿卡)—永久的工作和生活许可以及国民待遇(入籍)。有的人可能整个过程都要走完,有的人可能直接到位,取决于你的方式。 

“身份”问题,不是只针对中国人。这个问题,是在美国想留下来的所有外国人都需要面对的。我看过很多英文移民论坛,当中墨西哥人,东欧人,中东,加拿大等国家的人,对该问题的讨论同样热烈。爱看美剧的同学有机会可以留意一下。“老爸老妈浪漫史”里有一集,Robin的H1B工作签证快过期了,而她又丢工作了。如果她不能赶紧再找到一份和本专业相关的工作,她就得回加拿大了。“生活大爆炸”里有一集,Raj 说,我可是拿H1B签证在加州理工的呢。 

(二)毕业后,路在何方? 
在美国的本科生,研究生,毕业后都有一年的实习期。理工科的实习期长一些,这里不做专门讨论,因为大方向是一样的。实习期做什么工作没有限制。如果想留在美国继续工作,就必须在实习期结束前,找到一家正式雇主,由他担保(),向移民局提出给你办理H1B工作签证的申请。办下来后,可工作三年。之后看公司情况,给你延期或者申请绿卡。每年4月,移民局会放出有限的H1B名额供申请。用广东人的话说,就是“手快有,手慢无”。这样平白的描述是很多留学资料上写的,很多人对此也毫无担忧。那么,我想说,H1B是一条布满暗礁的河流,也是一锅微沸的水。 

首先,不是任何公司都知道H1B的。H1B字面上要求申请者的职位符合专业,同时该职位非常需要申请者这样的外国人,因为他比本国人有更大雇用价值。这就要求公司具有一定程度的国际化。在大城市的同学会更容易找到这样的单位。二线城市的很多公司的HR对此是无经验的。这时候最应该做的事情,就是在面试的时候勇敢地问对方是否支持办理H1B.如果对方迟疑,再问是否可以公司担保,自己找律师操作。很多同学找工作屡屡碰壁,好不容易逮到一个,如果对方说过了实习期再看,自己就不敢多问了。 

其次,小心温水煮青蛙。如果单位很理想,工资待遇好也给办绿卡那是最好。但很多时候,为了H1B,人们在公司选择和工资上都妥协了,为了等到办绿卡。绿卡的等待很长,许多人孩子是美国公民了,自己的心还一直没落地。有一个朋友,孩子都上中学了,最后绿卡没办下来,于是卖房回国。也有一个朋友的老公,为了能找到办绿卡的公司,趁有H1B换了几份工作,辗转好多地方。他们甚至一直没要孩子。他们的绿卡办下来后,朋友感觉扬眉吐气,把其他拿绿卡的各种途径一一鄙视了一遍。我理解这样的心情,因为H1B的确是依靠自己与公司的互动得来,没有什么捷径。所以时间越长,人就越容易患得患失,产生各种不平的心理。 

我认为H1B提供了一个平台而不是一种保障。如果是单身适婚年龄的,可以在这个期间和有绿卡或美国籍的人结婚。如果已经结婚了,另一方也最好努力争取一个H1B,万一一个不行还有另一个。像我这边四大会计事务所,可以办H1B,但是不续签。于是有的人三年后就回国,有的趁机跳槽,有的结婚。 

(三)结婚绿卡 
就在我努力了解H1B的时候,有一部分同学是比较淡定的。毕业典礼后,几位女同学宣布了婚讯,对方有美国同学,也有其他当地人。从速度来讲,和美国人结婚是能最快取得绿卡的,完全不需要经过工作签证多年的折磨。我的姑姑也是20年多年前嫁给了美国人姑父。网上对于这种做法争论很大,我也谈谈自己的看法。 

想留在美国和想留在中国大城市一样,都是为了自己和家人能够有更好的条件。这个个人看法不一,我的很多同学也会觉得美国不如国内。如果希望留下来,既然男大当婚,女大当嫁,和美国人正常交往然后结婚是不错的。最好在读书期间完成感情的培养,否则一旦毕业,身份问题突显,人就会慌乱了。 

在读书期间完成感情的培养,不是一件容易的事情。初来乍到,对美国社会和人的了解是非常有限的。美国人的种类也非常复杂。曾经有一个师妹,在来之前听取了很多这方面的攻略,到校美国没多久就与一个本地同学同居了。美国人就算有车有房也可能依然是个穷人。同居后,所有开销都由师妹出,不久还被暴打了。最后找警察逮捕了事,师妹也退学回国了。 

婚姻绿卡对男生同理。我的一位同学,每个寒暑假都到加州的朋友家过,在这个期间去教堂,结识了一个美籍华裔女孩,回校后保持异地恋关系。毕业之后,到加州找工作,直接住在女孩租的房子里。不久二人结婚。这位男同学的速度远快于所有女同学,是我那一届中最快拿到绿卡的。 

无论通过什么方式认识,对对方的了解是最重要的。我曾有一同事,刚进公司的时候把大家的眼球都吸引了:还有人到中年这么帅的?还性格开朗家庭美满呢。2年后,被发现在办公室看儿童色情片,被警察带走。 

(四) 签证 
这两年大家似乎很热衷L1签证。如果你想在美国开公司,或者你在国内的单位想在美国开分公司,派驻美国的管理人员通常是用L1签证。尽管L1属于非移民签证,但持有L1的人在公司成立一年后,可以直接申请绿卡。持有L1期间,配偶和孩子可以一起办过来。 

由于能直接申请绿卡,只要有这样的机会,大家都会争先恐后。比如,有的公司会花很少的钱,在美国设一个办事处,只派驻老板的亲信或就是老板本人过来。还有一些较大的公司,不论是不是管理人员,都以L1派到美国。来的人除了工作,会想尽办法办绿卡,这就会出现公司的内斗。理论上L1都可以申请绿卡,但公司的上层会同意给谁办绿卡呢?或者,就算有L1,公司会不会给办绿卡呢? 

我的经验是,L1绿卡只是“看上去很美”。实际能够通过此途径获得绿卡的人是很少的。首先,公司出于对员工的管理不见得会愿意办理。其次,就算办绿卡,对公司运营的情况有较高的要求,非常难通过。另外,由于L1过来的人多半对此毫不了解,又是公司出钱,律师楼算是咬上一块肥肉,随便处理一些事务的费用都会很高。 

大约在十几年前,一家中国国企派了些管理人员过来培训。其中有两口子,他们在培训过程中失踪了,实际上就是跑了,最后可能通过庇护之类的方式留了下来。我在一次社交场合见到这两口子,已经生了两个孩子,过着平静的生活。现在,那家公司派驻美国的员工,护照用完后一律由HR部门保管,以防止员工跑路。尽管派驻过来的都是L1签证,但显然公司不会给任何一个人办理绿卡。总之,这个因公司情况而异。 

(五)庇护 
和很多国内的同学以及留学生一样,我刚到美国的时候,对庇护的印象只停留在法轮功上。后来行走美国,认识了很多人,对此也也有了更多了解。 

在美国,通过庇护取得绿卡既而公民身份的华人分布在各个阶层。有德高望重,桃李满天下的大学教授,也有蜗居在纽约法拉盛阴暗地下室的待业人士。他们申请的途径也不太一样,有的是留学的时候就申请了,有的是以旅游签证先到美国,落地后再申请的。无论如何,一旦通过了,在一年后可以申请绿卡。 

曾经看过一些激烈的讨论,把这样的做法与叛国等同。在美国,还有其他很多国家的移民都是通过此方法来到美国。在我眼里,这些人都是为了能够有更好的生活,并没什么。有一部分人抱着侥幸心理通过了,但最后却未必能好好生存。因为不论是谁,如果英语不好又没有技能还懒,想吃福利,必然赚不到钱,生活范围也会有限。 

我认识一位老先生,快70了,精神矍铄,在纽约开着一辆旧货车,每天去工地推销劳保用品。能赚一些钱,也非常辛苦。他说喜欢在美国呆着,身体不错,就能一直劳动。赚的是现金,享受低保和退休医疗,他觉得比国内好多了。虽然不会英语,也努力地学着说。他的子女在国内混得不错,被老先生说服到美国办庇护,结果住了一个月,发现美国没有国内好,干活还辛苦。至少他们是这么认为的。也不稀罕绿卡,很快就回国了。这个世界是公平的,没有免费午餐。这也是个自由选择的过程。 

很多人有机会出国,基本也是旅游购物大血拼,甚少有机会和不同国家的人谈谈中国和政治。如果有机会,不妨大胆尝试,会得出惊讶的结果。那些曾经人们习以为常的事情,其实是世界公认的残酷与落后,例如计划生育和户籍制度等。很多真正被迫害的人,反而是出不来的,他们根本没机会去办理护照和签证。我只是一介草民,但真心希望有一天,中国的孩子有安全的食品,高质量的教育;青年人有公平的工作环境;老年人老有所养;所有的人有迁徙自由,不再受户籍制度的限制。 

忘了说一句,申请庇护的理由可以是很多,比如一胎化(被强制引产之类),宗教信仰,政治异见等等。最重要的是能出示合理的证据,比如身体受到伤害后的医院证明,相关照片等等。当然,很多人的证据是造的。看上去很真实,移民局就相信了。至于通过概率,落到每个人身上不一样。有的人一下子就过了,比如上文那个老先生。有的可能材料有疑问,一时通不过,还要去上法庭。 

(六)曲线救国 
以上是对几种主流移民方法的解说。投资移民当然可以,如果你有钱的话。这里主要针对普通人,钱不多,想逐渐实现移民的。 

除此之外还有没有别的办法呢?还有一些曲线救国的办法,可以根据个人情况酌情使用。很多想到来美国读书,就是本科或硕士,既而想到一系列的申请。恐怕还没有出来,就交了一大笔钱给中介了。其中推荐信,成绩单,选专业,都是很费脑子的事情。 

在美国,很多名校都有继续教育学院,比如加州大学洛杉矶分校的UCLA ,就是世界上最着名的继续教育机构之一,提供非常多的课程,每门课才500美金左右。更可贵的是,这些课都是本科级别的,将来可以转学分用。这样的学校除了需要托福,没有其他要求,至少高中毕业就可以。由于不是学历教育,毕业后也没有实习期。但作为跳板非常合适。比如,可以在这个期间认识美国人结婚。去那里上课的基本都是在职人士,素质都不错。我自己也在那里上过课,同学里有名校毕业的律师,NASA的工程师等等。如果有意愿深造,也可以边读边申请其他学位;当然,还可以在这个期间申请庇护。这样的学校可以说,提供了一个低门槛,低费用,高质量,能让你来到美国呆一段时间学点东西还趁机搞一下身份的机会,随便你发挥。这样的学校对英语要求一般100以上,如果达不到,就先上英语班,一样可以到美国来。 

还有一种方法适合荷包充裕一点也有时间的人。如果在美国有合法身份但又无法继续下去(),可以考虑申请加拿大的学校。加拿大的学费相比美国会便宜些,而且对校外打工宽限一些。最重要的是,毕业后的工作签证容易获得,一旦获得了,就能申请永久居留。拿了加拿大身份之后再转战美国也是可以的,因为加拿大人到美国有专门的工作签证,时间长很多。 

尽管美国华人很多,但即便聚在一起,都会有不同的身份情况。很多拿到身份又不想告诉别人自己是怎么拿到的,会胡乱给人出主意,这样非常害人。不论别人说什么,一定要上网自己做够功课。 

(七)Urgent Care 
很多人认为在美国看病是很可怕的事情,一不小心就会破产。更多人有刻板印象,觉得看病就是预约,要等很久。如果要看急病,又会很贵。刚来的留学生更是害怕。 

实际上,美国的Urgent Care是老百姓最常光顾的地方。它介于医院和家庭医生之间,有点像中国的普通门诊,但也提供一些急诊的服务。可能大家在国内学英文的时候只学了hospital,所以就算看到了也不知道是什么。去urgent care看病是不用预约的,直接进去填好信息等大概10分钟就可以了。有保险的,大概40多美金就全部搞定。没有保险的,大约在80-130之间。和去医院相比,urgent care的收费是很合理的,不会漫天要价,而且会在进门的时候就告诉你价格。几乎任何一个城市,都有好几个Urgent care,非常便利。 

Urgent Care提供的服务范围很广。以下是比较知名的一家,叫Concentra,提供的服务。我随便翻译一下: 

“去医院的急诊室会需要花很多钱和时间。实际上,研究显示,多达84%去急诊的人并没有真正的急诊情况,但可能要付6倍的价钱。另一方面,如果你因为预约,等上好些天或好几周才去看家庭医生,你的情况可能会变坏并需要更复杂和更昂贵的治疗。这种情况下,Concentra Urgent Care为你提供了省钱省时间的服务。服务范围包括: 

咳嗽,感冒,流感;喉咙发炎,鼻窦感染;割伤,抓伤;骨折;过敏,哮喘;扭伤拉伤;头痛;尿路感染;眼耳感染;体检;打疫苗;预防性筛检;各种测试(血,尿)和X光;旅行保健;药房服务;专科服务 

我认识一个教授,在美国30多年了,有次他说:“美国看病真是贵,我以前带儿子去看个简单的感冒,花了1000多。”我说怎么没去Urgent Care。他突然无语了。我另外一个朋友从国内来美国,租了个车。结果开太high,在高速上撞到防护栏,自己受了点轻伤(手流血,身体疼)。到Urgent care做了个全身检查加照X光,花了135美金,还是比较高级的urgent care。真不是跟大家说笑,很多在这里多年的人,都不知道可以去Urgent care解决问题(我也不知道原因)。一旦了解了,心情会轻松很多的。