留学这4年,美国的衣食住行心得

很多我身边即将去美国留学的朋友都会进入到这样一个怪圈,有很多人已经能对自己的大学甚至一些其他大学如数家珍,了如指掌,关于学校的各个方面都能娓娓道来。但是一说到美国的生活,衣食住行这些方面的时候,往往却没了主意,甚至是一无所知。这些同学尤其是高中刚毕业的同学在向往美国生活的同时往往又对美国的生活没有一个具体的概念,所以临行前总有种忐忑不安的心情,既紧张又兴奋。所以针对这些同学,今天我就从衣食住行四个方面来聊聊美国的生活,让大家对即将到来的美国生活有个大致的了解。 

衣 
首先来讲讲在美国买东西吧,这里所说的“衣”,不仅仅是买衣服,还包括生活中需要用到的各种电子商品,书等等。先从买衣服开始说起,美国很多大学地理位置比较偏远,购物并不方便,如果没有车的话更是寸步难行。就以我所在的康奈尔大学为例,学校旁边的mall只有American Eagle、GAP之类的牌子,对于很多在大城市住了一辈子的同学来说就非常的不适应了。但是不幸之中的万幸是美国简直就是喜欢网购的朋友的天堂,各种牌子的衣服在网上基本都能买到,而且经常还比在实体店买到的要便宜很多。除了A&F、Hollister等比较适合年轻人的牌子都设有自己的官方网店外,还有很多类似Macy’s、Nordstrom、Bloomingdales之类的综合性百货网店。另外,最近还有一些大红大紫的名品折扣网,比如以高档服饰和奢侈品为主打的Gilt Groupe,以中高档名牌为主打的Rue La La,以及众多类似的名品折扣网。在这些网站上往往能以比平时低50%以上的价格买到自己喜欢的牌子。如果你是一位“潮人”,这些还不能满足你的胃口,那么Bape、Supreme、Evisu这些潮牌的网店一定能让你满意。这些网店即使没有打折其价格也比在国内直接购买要便宜不少。另外,如果你决定在美国买车的话,那么分布在美国各大城市周边的Outlets也能让你以低廉的价格买到称心的衣服。在美国分布比较多的是Premium Outlets,基本在各大城市周边都会有分店,这些Outlets卖的都是各大品牌过季的产品,而且折扣也都比较低,在感恩节前夕的Black Friday还会有更大折扣的促销,如果有条件的同学不妨可以去这些Outlets购物。美国的东北部气候比较恶劣,冬天跟中国的东北相似,一年有五六个月都在下雪,所以羽绒服是必备的,一般比较推荐Northface这个牌子,质量比较好,也比较保暖。西部阳光充足,气候宜人,所以一般一件T恤加一件薄外套就能应付大多数的天气了。 

如果你是个典型的工科男,那么相信你和我一样都喜欢买各种新奇的电子产品,下面我就来讲讲在如何在美国买电子产品。首先来说说Amazon,这个网站大家应该都听说过,上面的什么东西都有,价格也相对公道,电子产品也有不少,而且其独有的Amazon Prime服务可以提供免费的2 Day Shipping,60多美元的年费可以跟几个朋友一起分担。如果你是电脑装机发烧友,那么推荐你取Newegg上看看,新蛋最近在国内也开了一家网店,上面各种电脑配件一应俱全,而且价格也比较便宜,学EE的同学有福了。如果你热爱摄影,那么你在B&H上一定能找到你需要的器材,这家专攻摄影器材的网站是很多专业摄影师选购器材的地方,各种器材一应俱全,价格也比较适中。如果你觉得在网上买还是不能放心的话,那么试试Bestbuy吧,这家遍布整个美国的电器连锁虽然在中国的经营并不成功,但在美国却是首屈一指的电子产品销售商,里面的产品也比较齐全,价格比网购稍贵但也算公道。在美国买电脑是比较划算的,一般都能比国内便宜一两千块钱,尤其是苹果的产品跟国内差价比较大。美国的手机基本上都是需要与运营商绑定销售的,一般比较大的有Verizon、、Sprint等。其中Verizon是CDMA手机,如果不是双网双模的话就不能插SIM卡,而其他三家都是一般的GSM模式,是可以插卡的,所以他们的手机在国内也可以用。一般与运营商签订两年的合同可以以比市场价低三分之二的价格买到一个新手机,例如Iphone4与AT&T绑定两年的价格是199美元。当然美国也有不需要绑定的手机,这些手机一般只有在网上才有销售,叫Unlocked Phone,但是价格甚至比国内更高。黑莓在美国占有的市场很大,另外Android和苹果手机也都比较流行,其中T-Mobile和Sprint高端Android机型比较多,Iphone4只有Verizon和AT&T才有。Verizon和AT&T的网络覆盖最大,而且这四个运营商在各自网内互打电话都是免费的,所以网络大的话会有一些优势。 

再来说说买书,美国的教科书很贵,价格基本都在一百多美元一本,但是教科书都可以循环利用,可以买到二手的教科书,在用完后也可以卖掉。买书的话除了学校的商店外还可以试试Amazon,有时候能以较便宜的价格买到你想要的书。另外,现在国内有一些书店也有中文封面英文内容的教科书,如果细心的去挑选的话能以几十块人民币的价格买到一百多美元的教科书。卖书的话Amazon也是个不错的选择,可以直接trade-in或是可以申请一个账户放到Amazon Marketplace去卖,一般都能得到比卖给学校书店更高的价格。 

食 
如果你的学校是在大城市的话,那么恭喜你,你完全不必为吃饭这件事发愁。如果你觉得学校的食堂不合你胃口的话,美国的大城市例如纽约、洛杉矶都有很多好吃的餐馆,不论你是喜欢中餐、韩国菜、日本料理还是西餐都能找到非常地道的美食。纽约尤其如此,不论是唐人街还是法拉盛都是中国餐馆聚集的地方,在这里你可以吃到小肥羊的火锅,豆浆油条甚至是羊肉串。虽然选择不像国内那么丰富,但是能在美国吃到家门口的东西,已经是件非常幸福的事了。如果你觉得自己手艺不错,想自己做饭吃的话,那么各类中国超市也是一应俱全,各类从中国进口过来的产品琳琅满目,有些甚至比在国内吃到的还好。 

接下来再说说离大城市比较远的学校,在这些学校上学的同学也不必太过担心,虽然小地方的就餐选择没那么多,但是也保证能吃饱吃好,一般比较偏远的学校都会有自己的College town,虽然地方不大,但是会有各种各样的餐馆,虽不如大城市的那么好吃那么地道,但总也比学校食堂来的更丰富一些,偶尔解解馋还是不错的选择。小城市一般也会有中国超市,所以想自己做饭的同学也不用担心买不到食材。 

如果你所在的城市实在是中国人太少,连中国超市都没有的话也不要紧或者你实在太懒不想亲自去中国超市买东西,你可以登录www.huarencun.com华人村超市去选择你想吃的东西,上面小到老干妈,大到豆浆机电饭煲都有供应,一次购物70以上还能免运费,一般东部的同学两日内就能收到,西部则稍微慢一些。至于美国吃饭的价格,跟中国恰恰相反的是,美国的蔬菜比较贵而肉类比较便宜,一般建议在中国超市买蔬菜在美国超市买肉类。如果是在餐馆就餐的话,一般美国较多的中式快餐店一碗盖浇饭在5到10美元之间,而高档中餐馆则一道菜在10到30美元之间。学校的食堂一般是自助餐的形式,可以用现金、刷卡也可以买学校的Meal ,一般买一周7顿或者10顿就够了,再多的话基本没时间吃,因为很多时候午餐一个汉堡或是三明治就对付了,这些快餐在学校的小卖部都会有提供。 

住 
住房一般分为住学校宿舍或者租校外的房子两种,有些学校规定本科第一年或者是大学四年一定要住校,有些则没有硬性规定。美国的宿舍条件很好,跟中国高中或者大学的宿舍有着天壤之别。一般都是单人间或双人间,也有个别三人间,单人间面积一般在10平方米以下,双人间在20平方米以下。一般厕所为一个Suite共享,厨房为一个楼层共享。住校有一些优势比如离学校更近,可以接触到更多同学还有更安全,但是其高昂的费用以及假期关闭这些弊端还是让更多的留学生选择了住在校外。 

美国租房的价格根据地区不同有很大差别,小城市靠近学校的好地段一个月在500到1000不等,而像纽约这样的大城市则更贵,很多都在1000以上。这里说的房型都是2到6人合租没人一间卧室大家共享一个客厅、书房和厕所的,价格是人均。租房也分公寓房和美国人说的House两种,一般公寓房都是专为出租设计,设施比较齐全也比较新,有人定期维护,房型相对较小价格也较贵,而House一般空间较大,有独立的后院,可以烧烤,价格也相对便宜,但缺点是一般设施比较陈旧,也缺乏维护,相对不那么安全,而且地段一般比较偏僻。如果不想合租的话,一些公寓也会提供单间,一般分为Studio和1 Bedroom两种,所谓Studio就是卧室、客厅和厨房在一起外加一个厕所。但是这些单人间的房租较贵,一般都在800美元以上。 

对于想在美国长期发展并且有一定经济实力的同学来说,在美国买房也不失为一个很好的选择,美国在经历了由次级债危机引发的金融危机后,房价处在一个低谷期,而且现在不需要美国绿卡或者美国护照也可以在美国买房,一般一栋较新的带花园车库阁楼的House(200到300平米)在30到40万美元左右。即使是作为投资出租的话一年也能收回2-3万的租金。回报率比国内要高得多。 

如果放春假、秋假或者寒暑假想出去玩的话订宾馆有一个好网站推荐给大家,www.hotwire.com,这个网站上订的酒店应该是所有网站中最便宜的,付款之前不会告诉你酒店的具体名称,只会告诉你酒店的星级以及酒店所在地址的大概范围,预订结束后会告诉你具体的酒店名称。携程的神秘酒店功能就是出自于这个网站。 

行 
先说说买机票,如果是在美国东海岸上学的同学,我推荐大陆航空的上海至纽约和北京至纽约直飞航线。大陆航空的飞机较新,机上的娱乐设备一应俱全,每个座位前面都有一个小屏幕,可以看电影(有几百部可供选择),电视节目(录像),听音乐,还能玩游戏。往返票价目前在1500美元左右。订票可以到Orbitz、Expedia等网站直接购买或者可以通过美国的中国旅行社购买。具体的流程在这里就不细说了,网上关于如何买便宜机票的信息有很多,Google一下就出来了。强烈推荐申请加入One Pass常旅客计划,往返两次就能升为银卡会员,如果出现飞机Overbook的情况还能免费升舱,升舱的话座椅是可以完全放平的,一米九的人平躺都没问题,所以对于14小时的飞行来说简直就是雪中送炭。美国大陆航空刚刚和美联航合并,合并后将成为世界上最大的航空公司,所以如果乘坐美联航的飞机也能使用One Pass积分。另外美国大陆航空所在的星空联盟也有众多航空公司加盟,身为大陆的会员也能在联盟内的航空公司享受到优惠和里程积分。 

再来说说买车,很多留学生在美国都会买车,这里介绍几种买车的途径给大家。首先是买新车或者旧车的问题,个人认为在美国还是买较新的旧车比较划算,一是新车在使用一段时间后贬值幅度较大,再出手损失会比较多。二是美国的旧车信息比较透明化,不会担心车有暗伤查不出来的情况,一般用Carfax都能查到这辆车的历史。而且旧车贬值较慢,出手也不会顺势太多。一般行驶里程在10万英里以下的车车况都还是不错的,然后买五、六年前的车应该是最合适的。一是款式较新不会落伍,好出手。二是五六年后一般都会面临车型换代,老款车型会进一步贬值,所以会相对便宜。买旧车的途径很多,有直接从熟人处购买的,也有通过同城分类信息找到的,比如Craiglist就是个跟58同城一样的分类信息网站,上面有很多旧车交易的信息,如果想卖车也可以挂到Craiglist上。如果不放心的话还可以去Dealer买车,可以先到autotrader.com上去找你心仪的车,几乎所有Dealer都会将车列在网站上,看中了以后可以去kbb.com上去看看这款车的价格是否合理,KBB是个很好的给旧车估计的网站,也可以参考上面的价格卖车。如果一切满意,那就拿起电话跟Dealer约个时间去看车吧。美国东北部的同学特别要注意,由于东北部下雪比较多,所以买车的时候尽量要买四轮驱动的,在雪天不容易打滑,相对安全一些。四驱车型大多数都是SUV,诸如像05、06年的Nissan的Murano、本田的CRV、JEEP的大切诺基等等都是不错的选择。这里要特别提一下Subaru这个品牌,这个牌子的车在国内不多,但是它在美国东北部有些地区的保有量却很大,这是因为它的所有车型都是四驱的,而且它的车型价格相对比较便宜,动力也很足,所以在下雪比较多的地方很受欢迎。 

除了买车之外还有一种叫做长期租车的选择,英文叫Lease,跟Dealer签订一份合同,约定在若干年后以一个比现价低的价格还给Dealer,买家付之间的差价。这样的好处是不用发愁卖不掉车,坏处是所付的差价要比折旧价高一些。 

说了那么多,目的就是想让大家在临行前能对美国的生活有个大致的印象。更多的细节问题还要同学们真正自己去体验去摸索才能真正感受到美国生活的心酸与幸福。