介绍一下美国手机运营商

AT&T不久前创立了一个新的品牌叫aio wirelss,主推prepaid业务:
prepaid 55刀可以拿到无限通话+无限短信+2GB LTE流量(限速8M,2GB超过以后只能享用3G速度)
因为是AT&T的子公司所以信号方面和AT&T是一样的
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AT&T在不久之前更新了他们家的prepaid ,现在prepaid也支持LTE了
25刀:250分钟通话,无限短信,50MB/5刀的额外可选流量
40刀:500分钟通话,无限短信,200MB流量外加100MB/5刀的额外可选流量(对流量要求少的同学可以选这个,个人感觉比T-mobile 50刀的那个plan划算)
60刀:无限通话无限短信,2GB流量,外加1GB/10刀的额外可选流量
这几个plan比起t-mobile 30刀(100分钟通话,无限短信,5GB流量)的好处就是通话时间足够的长,再考虑到AT&T的信号比较好所以总体来说也不是很贵
另外由于不需要签合约,所以无论是A还是T家的prepaid的可以随用随停,如果难以选择的话可以两家的prepaid都各试用一个月,看看你经常去的地方到底是哪个信号比较好再做决定
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在美国也呆了4年多,所以对几个carrier还是比较了解的。这里就几个新生普遍关心的问题如:
到了美国应该如何办手机卡?
应该办哪家公司的手机卡?
国内的手机在美国可以用吗?
等做一个简单的介绍
到了美国应该如何办手机卡?
如果没有学长学姐带你去办的话,可以直接用google map搜索学校附近四大运营商Verizon, , T-Mobile, ,然后找个最近的店带着护照过去就行了。大约半小时到一小时就能搞好了。有些学校在orientation的时候也会提供类似银行开户,手机卡办理的服务,注意多搜集这方面的信息。
前言:信号问题
首先你必须知道的一点就是,在国内信号最差的联通也能完爆美国信号最好的Verizon,特别是室内信号。(信号衰减和穿透的问题下面会谈) 所以不管你选择了哪家公司,都不要被手机飘忽不定的信号吓到,基本室外4格以上室内2格以上的信号就算合格了(按照5格满计算)。另外,这里只谈美国的四大运营商,因为他们的网络再差也是全国覆盖的,比local坑爹小公司好多了……
运营商的分类
四大运营商可以大致分为CDMA和GSM两大阵营,AT&T和T-Mobile属于GSM阵营,对应国内的移动和联通,CDMA自然对应电信了。当然这只是一个粗略的划分,因为4G开始大家都是LTE了。四大具体区别主要在各家的3G网络上,而这个是非常重要的,毕竟3G网络的覆盖率要比4G高很多(Verizon除外,他们4G LTE的覆盖率已经和3G一样了)。另外我没有用过Sprint, 所以只谈V, A和T。A和T的所有手机都有手机卡,V的3G手机没有手机卡,和国内电信一样是刷号的,只有4G LTE手机会带手机卡。信号方面总体来说是V&;A&;T=S
在美帝你拿到手机以后,信号栏经常会出现的图标有:
3G: 对应WCDMA(或者CDMA2000),算是最慢的3G。现在出的新机型几乎很少看到了,原因在下
4G or H:对应HSDPA,3G的演进技术。在iPhone上HSDPA/HSDPA+会显示成4G(虽然从定义上来说还是3G,但是几家公司为了宣传都说成4G了),新的android都是显示成H/H+
4G LTE: H的进化版,速度更快更费电。LTE版的谷歌三太子曾经达到过3小时不到的使用时间……. 
另外值得注意的是, AT&T和T-Mobile的3G虽然都是WCDMA/HSDPA,但是由于T-Mobile使用了独特的AWS技术导致上传(1700 MHZ)和下载(2100 MHz)的频段不一样,使得大部分国内的手机都没法在他们家的3G网络下正常使用。T-Mobile最近已经在refarm 1900 MHz频段的网络,但是总体来看不支持AWS手机的信号还是不太乐观。AT&T的3G使用的是1900和850 MHz的频段,大部分行货手机都可以正常工作(不过还是建议看下手机说明书上的支持频段)。另外由于AT&T 850频段的普及,导致他们家的室内信号穿透能力比T-Mobile强很多(更低的频率->更长的波长->更容易衍射->穿透能力强)
虽然AWS给T带来了理论上最快的3G网络,不过由于他们家弱爆了的信号穿透能力,所以日常使用时是很难察觉出差别的……
4G方面大家都是LTE,区别很小也不细说了。AT&T的LTE速度最快,Verizon的LTE覆盖最广(也就是信号最好),T-Mobile的LTE今年3月才上线,暂时可以忽略(他们家宣称在夏天会大规模普及LTE,到秋天大家过来的时候说不定也能用了)。顺便说个题外话,Verizon LTE覆盖广的原因是因为才3G时候他们被CDMA坑惨了,所以才大规模普及了LTE……= =
Plan
美国的手机plan从付款方式拉来看分成两种方式: postpaid and prepaid。顾名思义一种是用完给你账单然后付钱,一种是用之前先充值。postpaid大都是合同机,需要你保证2年都在网(退出要交early termination fee),然后会以折扣价给你一台新的手机(iPhone 199刀的传说始于此)。之后每20个月可以update一次。签合同需要SSN查信用记录,国际生没有SSN需要付400~500刀的doposit才能签约(除了T-Mobile是只要你有没过期的F1签证就能直接签,你直接和店员说你是国际生就行了)。prepaid很少能拿到最新的手机,因为比签合同便宜,运营商不赚钱。而从plan的构成方式来看,分成individual和family plan两种,individual就是一个人签的合同,一般资费较高;family plan就是一群人share一个plan,如果人多的话平摊下来还是很划算的。只有2~3人的话没比individual plan便宜很多。
运营商的选择 (觉得上面废话太多的同学可以直接看这段……)
既然信号方面是V>A>T=S,那么很多同学应该觉得直接办Verizon就可以了,但是实际情况还是挺复杂的。
Verizon的缺点主要集中在两个地方:1.过高的资费(individual plan都100刀往上走了) 2.无法自由的更换手机(因为要刷号把一部分信息保存在手机固件里,便宜的prepaid plan无法用在其他手机上) 所以如果有同学和我一样喜欢换手机玩,Verizon肯定是第一个放弃的了。如果你只想买个新的智能机然后安安稳稳过日子了,那么去Verizon签个合同机也是挺好的,而且他们家的机子不像AT&T的带网络锁,如果是global ready的手机回国也能继续用(熟悉iPhone的同学一定听说过神一般的V版三频机……电信联通移动全秒杀)
又有同学说了,那么A的信号比较好,我做A不就行了么?但是……实际情况还是挺复杂的。
AT&T的缺点很多: 1.过高的资费(虽然比Verizon便宜一点点,但是信号烂了很多) 2. 他们的prepaid plan不让你用3G网络,必须要签合同 3.超烂的客服(连续N年全美top10最烂客服) 4.大部分合同机都带锁!
然后又有同学说,那LZ的意思就是直接让大家用T-Mobile了?也不是,毕竟实际情况还是挺复杂的(……)
T-Mobile的缺点简单粗暴:信号烂,特别是结构复杂的建筑内部的信号(对没错,我说的就是实验室和图书馆)。当然他们家的优点也是很多的,prepaid 30~60刀就有短信,电话,上网数量不等的plan可以选择了,不过要注意上面说的AWS问题。另外在美国只有T-Mobile和Sprint提供无限流量的上网套餐
Spring我身边的同学就没见过有人用的,估计是因为他们家在LA信号奇烂的缘故,所以这里也不讨论了(Sprint: ……)
楼主的建议
我的建议是尽可能先问下学长学姐你所在的区域哪家运营商的信号最高,再做决定(因为我听说过很多A>, T>A的信号特例)
不爱折腾的同学,可以直接考虑拉几个朋友签Verizon的family plan合约机,毕竟信号完爆其他3家
如果像我一样喜欢玩手机的,建议到美帝以后先做一张T-Mobile的prepaid(as low as $30/mo),然后等到9~11月份新机上市(如果已经有中意的了到了美帝直接签约也可以)的时候再选择签约AT&T或者T-Mobile的合同机,一年或者半年以后想买新手机只要把卡拿下来换上就可以用了。今年秋天应该有htc的新旗舰,moto Xphone,iPhone 5s/6, one Sony系列的第一款旗舰,Goolge Nexus 5甚至传说中的三防版的GS4,还是比较热闹的
对手机不怎么care或者想省钱的也可以直接选择各家的prepaid phone,这个我没啥研究只能靠大家到了美帝去店里打听了,有好的deal别错过
先写到这里,以后想起啥再慢慢补吧,有错误欢迎指出(因为我不是EE也不是通信的xD)!