揭秘美国社区大学

美国的社区大学是正规大学吗?
社区大学通常指的是两年制的大学,它可以提供大学两年制课程并可授予大专四种类型的学位,如文科副学士、理科副学士、应用文科副学士、应用理科副学士。社区大学是综合的教育机构,它提供(1)文理科的基础教育;(2)职业教育;(3)成人教育;和 (4)继续教育。社区大学为学生提供了多元化的可能, 往“上”可以继续深造; 往“前”可以直接进入社会工作。

社区大学与4年制大学有什么不同?
社区大学一般都能保证小班制的教学,通常每个班级的学生在15-20人左右。和一般的四年制大学相比,社区大学的教授们更了解班上的每一个学生。因为四年制大学的教授们很多都在忙于做科研, 写文章, 和申请科研基金,加上每个班级的学生数量也较多, 所以他们无法顾及到学生的个别需求。学生如果有任何问题,必须要很主动地询问才行。相比而言, 社区大学更强调的是老师的教学质量, 所以教授们都很关注每一位学生,能给学生们适当的帮助。小班制的教学还可以使师生及学生之间有很好的互助,与当地学生之间的互动可以帮助国际学生逐步融入美国这个多元化的社会。语言和社会文化的代沟是留学生需要去面对的众多挑战之一。

为什么说美国社区大学是个不错的选择?
首先,部分社区大学可直通名牌大学。学生在完成社区大学两年的课程后可以选择转入四年制大学继续深造,社区大学的学分很多都会被四年制大学认可。有相当一部分的社区大学提供了可以申请转至名校继续完成本科段后两年的课程并获取学士学位。

其次,社区大学的费用可以说非常经济实惠。社区大学的年平均学费为1万美元左右,普通公立大学的年均学费约两万多至四万美元,社区大学的学费相当于公立大学的一半。不仅如此,社区大学因为校区多,学生有更多的便利选择离学校较近的住处,既安全,食宿费用上也可以节省很多。

再次,大部分四年制大学只允许外籍生每年入学一次,而社区学院通常每学期都可以让学生入学,有的一年可以四次入学。

最后,美国社区大学的录取条件比普通四年制大学要低,一般高中成绩在70分以上都符合要求,无雅思、托福等语言成绩同样可以申请入学。学生入学后需要参加数学和英语测评。未达到标准的先选读学校要求的指定课程,然后再选修对数学和英语有一定要求的课程。也有很多高中成绩不错的美国学生,出于经济考量选择先进社区大学,两年后转进其它名牌大学。

以NOVA这所社区大学举例,每年都有许多国际学生从NOVA毕业后直接转学至美国顶尖的四年制大学完成后两年的课程,仅仅去年就有两千多名NOVA学生转学至四年制大学。她和许多四年制大学签订了转学协议,NOVA毕业生符合转学协议要求的,直接作为大三学生转入四年制大学继续攻读学士学位。这些大学包括:

弗吉尼亚大学( of Virginia,全美排名第25)

威廉玛丽学院( of William and Mary,全美排名第33)

乔治华盛顿大学(George Washington University, 全美排名第50)

弗吉尼亚理工大学(Virginia Tech,全美排名第72)

乔治梅森大学(George Mason University,全美排名第139)

美国大学(American University)

詹姆斯麦迪逊大学(James Madison University)

总共有40多所大学接受NOVA的转学生。