美国大学入学SAT 考试新变化

从2016年春季开始,通行的美国大学入学考试“”内容将有重大调整,这项变化不但引起美国学生、家长的重视,也引起外国学生家长的关注。近年来有越来越多的中国高中生选择到美国留学,因此SAT考试内容的变化,与希望到美国读大学的中国学生也密切相关。

SAT考试常被称为“美国高考”,不过需要指出的是,SAT考试虽然很重要,但只是美国各个大学选择新生的标准之一,除了SAT成绩外,学生在高中时的学业成绩,即GPA以及各种校内外活动经历,也是新生录取的重要参考项目。此外,美国还有另外一个与SAT类似的考试“”(American Testing),采用此项考试的多为中部各州,与SAT一样,ACT考试成绩也是大学录取时的重要考虑因素。美国的大学实行自主招生,因此,SAT成绩在录取时的参考比重,各个学校会有很大的不同。尽管如此,由于SAT是通行的考试方法,因此,考试成绩在录取与否上,还是占有十分重要的地位。

SAT考试由大学理事会(College Board)负责管理,从1926年开始实施SAT考试以来,考试内容、方式、评分经过多次变化,每次变化都是为了适应教学的需求。目前的SAT考试方式、内容、记分从2005年开始实施,因此,从2016年起的改变,将是十年来的第一次重大变化。在解释为何要对SAT考试内容做重大调整时,大学理事会主席兼首席执行官大卫·科尔曼(David Coleman)表示,现行的SAT考试与高中教学脱节太多,考试内容的“神秘”以及所谓的考试“技巧”,大大增加了学生的负担,使考生不必要紧张。

根据大学理事会公布的指引,新的SAT考试将由现在满分2400分改回到以前的1600分,由读写、数学两大部分构成,每个部分各占800分。此外考生还可以选择是否考作文(因为有些大学会考虑作文成绩),这一部分的考分另外计算;考试时间由现在的3小时45分改为3小时,其中阅读65分钟、写作35分钟、数学80分钟。如果加考作文,则另外增加50分钟。

现行SAT考试与将要实行的新SAT考试的最大不同,是考试内容更加侧重学生的理解、分析能力,而不是答题能力。比如,新的SAT考试在读写部分要求基于“证据”(-Based Reading and Writing)来答题,即无论是阅读与写作,都要根据考题前后内容来选择正确的答案,包括找出多义字在给定文章中的特定含义。而这方面的内容,往往需要学生更多地了解美国社会、文化、历史、政治、法律等知识,这对外国学生来说,可能比英语的阅读、写作难度更高。对于生活在美国的学生来说,许多常识性的知识,在外国学生眼中就成了难题。因此,想在SAT考试中得到好成绩,就必须更多地了解美国的文化、政治、历史等。

又如数学考试,新的SAT将分使用计算器及不使用计算器两部分,考试时间一共80分钟,共57个问题。其中使用计算器部分为55分钟,37个问题;不使用计算器部分25分钟,20个问题。前一部分除了考察学生的代数能力外,还考察学生使用计算工具的能力,后一部分则要求学生能用数学解决实际问题,这就要求学生在阅读理解的基础上答题,对于非英语为母语的学生来说,等于增加了阅读、分析的难度。

对于几年后想进入美国大学本科学习的中国学生来说,由于 2016年春季开始实施的新SAT考试更注重学生的阅读、理解、综合分析能力,因此必须早做准备,除了加强英语读写能力,更要多多了解美国社会的方方面面,这样不但能考出好成绩,也为到美国留学后尽快融入美国社会打下基础。