美国留学择校和专业的原则性建议

基于我们自身和众多中国朋友长期在美留学、发展的经历,我们建议: 
首先要清楚留学的目的,是为了留在美国,还是回国发展?节省留学费用是否非常重要?(公立学校可提供很好的教育,而费用每年可以节省1.5万美元或更多)我们针对不同的答案有不同的推荐。 
如果要留在美国,考虑问题的先后次序是:专业 &; 地域 &; 学校排名 &; 奖学金;如果要回国发展,选择顺序是:专业 &; 学校排名&;地域 &; 奖学金。 
不论怎么选择,专业都是第一位的,因为专业选择是决定未来择业的方向和难易程度的最重要因素,而且不喜欢的专业是很难长时间坚持的。如果要留在美国,尤其需要选择美国人不擅长或不喜欢的而社会又必须的,如偏向技术、数理工程、护士、会计、税务,而要避开热门而又技术含量低的如企业管理、一般金融等。很多人有错误印象觉得申请美国本科报名时不选专业,实际情况是绝大多数学校都要求选专业,而且只选一个专业(其他专业也会考虑你)。只有少数学校不要求选专业或可选择“一般学习”。需要注意的是同校不同专业的录取分相差很大,高的有药学、商学等,低的如社会学、艺术等。 
关于专业排名。除了像哈佛这种名校,学校内部各个院系实力、录取分数、与工业界联系、将来找工作难易程度往往差别颇大。而且学校排名和专业排名并不吻合。很多时候,排名在100名的公立学校,往往拥有前10名的专业排名,例如麻省大学AMHERST分校的高分子材料专业,可以排到全美前3名。而不少综合排名在前的私立中小型学校,很多专业在前50排名榜上根本不见踪影。如果要求名,可以选择综合排名靠前学校的弱系、科,如同选择清华、北大的生、冷专业;如果重实效,则应更偏重专业排名,往往所在系师资力量强、老师和工业界联系紧密、研究和实习机会众多,属于学校的重点科系、资金充沛,在校内学习时感觉良好,将来就业前景也好。当然也可作折中的选择。 
学校综合排名。作为高等教育的领先者,美国高等教育发达,学校众多,大约有3000多所,其中综合排名在130名之内的学校,都是实力雄厚的一流学校。这些学校中,除了前30多位的名校外,其余学校差别都不大。在其中作选择主要根据专业、地域、奖学金等原则进行。除此之外,小型的私立文理学院也提供高质量的本科教育。如宋氏三姐妹、希拉里.克林顿等就读的麻州卫斯理女子学院,尽管在中国知名度不高,但在美国却是名校,其录取标准严格、竞争激烈并不弱于常青藤盟校。所以上述学校,吸引和培养来自世界各地的优秀学生,因而竞争十分激烈。特别是像从中国这样的留学大国出来的学生,由于受到招生名额的限制,(美国高校自诩为学生多样化政策DIVERSIFICATION),往往是在同其他中国同学内部竞争,录取分数可以说是所有族裔和国籍中最高的。招生委员会对于从中国来的高分考生可以说是习以为常,而能够从中国直接申请到这些学校的中国学生,都是既有实力而又幸运的。 
地域因素往往决定找工作的难易程度。美国的大学生,很多人到公司实习(INTERN, ),不止在暑假,也包括平时。有些人从二年级起就一直在同一家公司实习或兼职,毕业时自然就得到工作机会(JOB )。但这些机会往往取决于所在城市是否是本专业/行业的中心。例如,如果学电子工程,就要靠近旧金山、德州奥斯丁等地;如果学生物技术工程,就要靠近波士顿;制药,靠近新泽西;金融,靠近纽约市。有些学校,尽管排名较高,但地理位置很偏,学生只是单纯的学习,缺乏到公司实践的机会,毕业时在简历上表现的内容差距很大。除非是前20的名校,否则宁选排名稍后但地域更好的学校(事实上这也是绝大多数人的选择,所以排名次序主要反映学术水平,而非受到喜爱的程度及录取的难易程度)。 
如果想节约费用,提高性价比,建议主要考虑优秀公立学校。而且好的公立学校一般规模大,专业设置全,师资力量强,偏重研究,资金充沛,很多专业排名和研究生项目排名往往靠前。公立校因为接受政府拨款,每年必须吸收相当比例的本州学生,所以本科录取生的SAT平均分相比私立校较低,导致公校在US NEWS的排名相对自身实力偏低。(私立校一般相对较小,更注重本科教育而非科研,但不可一概而论。) 
奖学金。在经济许可的情况下,宁愿不要奖学金,也要上专业、地域、排名更优的学校,这是毫无疑问的。 
其他建议: 
关于选校数量。鉴于中国学生申请数量增多,竞争日趋激烈,建议大多数人考虑申请10 ~ 15所学校。 
参加几次SAT考试?一般2~3次。美国学生一般在11年级(高二)的春季参加第一次考试,夏季参加第二次考试。对于中国学生,如果前两次考试不理想,建议考第三次。需要注意的是时间,一般SAT需要3个星期左右的时间才能送到学校,因此参加SAT考试的最晚时间在12月10日左右。 
在同等条件下,更高的SAT考试成绩可以增加申请的把握性,也可借此申请排名更高的学校。而且不少学校是把几次考试中最高的单科成绩相加得出总成绩,这比单纯选择最高总成绩的办法来得更加有利。 
中国学生SAT成绩和录取院校的关系。中国学生普遍学习努力,尤擅考试,数学能力强,在加上考试机构的辅导,往往可以取得很好的成绩。但是否好的SAT等成绩就意味着能被对等的院校录取呢?答案是否定的。中国学生因为美国的“多元化政策”,在很多热点学院或专业上往往内部竞争,即使分数很高,都可能被分数更高的同胞比下去。更糟糕的是,很多人因为过于乐观,只注重申请前50名的学校,结果一无所获。我们公司的一个员工当年申请出国时,虽然成绩很好,但因目标设定过高最后颗粒无收。 
根据我们长期在美国的高校读书观察到的情况,绝大多数中国学生就读的学校都比他们的GRE/ / /SAT考分所对应的学校要低一、二格。比如在排名80多的以工科见长的东北大学(波士顿),你随处可见考试成绩很好的、来自清华、北大、复旦的高材生。商管类专业也是如此,比如GMAT成绩高达760,按成绩可上哈佛商学院,但却被排名30左右的波士顿学院商学院拒绝;2270,TOEFL650,完全是哈佛的标准,但申请经济系博士仅仅被排名80多的东北大学录取。不少学生上了MIT或其他名牌学校,仔细询问才知是从美国其他大学转学过来,而非直接从中国录取。 
关于同其他留学案例的比较。美国的入学标准,考虑的因素众多,例如是否国际学生、从哪国来(中国学生在此项上吃亏)、是否本州学生、人种(黑人、拉丁裔占便宜)、学生所在高中的声誉、课程的难易程度、高中期间的平均成绩、在同级学生中的百分比排名、学生特长、学生家庭背景(同样的考试成绩,家庭条件差的学生更易被录取),、TOEFL等考试仅仅只是标准之一。因此录取结果相当的不确定,很难将录取结果根据SAT成绩作横向比较。 
但是,中介机构往往回避这些,仅仅将最好的申请结果拿来宣传,只披露学生的TOEFL、SAT成绩和 录取院校,而避而不谈录取专业、学生的其他特长条件等,这样就造成了学生过高估计自己的实力,预期值过高而不切实际。即便进了高排名学校,对学生而言也并不意味着最佳选择。因为,如果在为学生选校和专业时,如果牺牲专业选择、就业前景、地域、读书成本等因素,的确可以进更高排名的学校。这样的确满足了学生眼下的要求,而且增强了留学机构的宣传效果,但付出的是学生今后在美国难于生存和发展的代价。 
根据上述,我们重点是希望学生们了解美国大学竞争激烈的实际情况,丢掉一些玫瑰色的想法,认清形势,将目标集中在一些我们有切实把握的学校上。