美国各州的昵称(4):佐治亚州—桃子之州

      佐治亚州在中国人里面可能不如它的首府亚特兰大那么有名,因为亚特兰大举办过夏季奥运会。但是佐治亚在美国历史中的地位却很重要,不仅仅因为它是美国最早的13个州之一,是第一个加入联邦的南方州,早于出了许多名人的弗吉尼亚,而且因为在很长时间里它是美国的南部边疆,因此谈到美国南方文化,无论褒贬,都离不开佐治亚。
      美国早期基本上是以农业经济为主。在独立之前,英国为了保持本土的工业利润,把北美殖民地当做原料基地和制成品市场,不但不允许北美进口蒸汽机等机械,就连熟练的工人都禁止移民北美。后来东北部各州的工业逐渐发达起来,而南部各州在很长时间内还是农业占主导地位,佐治亚州的棉花、水果和花生等农作物就非常有名。其中的棉花还带动了纺织行业,那里曾经到处都有纺织厂,几十年前中国从美国进口洋布,不少就产自佐治亚。
      后来纺织行业衰落了,棉花种植也大幅减少,但是得益于那里的土壤和气候,佐治亚的花生和各种水果仍然是重要的农作物。有心的读者应该记得,美国第39任总统卡特就是种植花生出身,今天我们在超市里买到的花生,无论生熟,十有八九来自佐治亚。佐治亚将花生定为该州大田作物的代表,因此该州有一个非官方的绰号,就叫花生之州(Goober State)。
      在水果里面,桃子是佐治亚最主要的出产。根据现代基因检测的结果,桃子的原产地是在中国,后来因为与印度的交往而传至南亚和西亚,亚历山大大帝时期通过希腊到了欧洲,然后随着殖民者的脚步进入美洲。在美国,虽然西部边疆开发之后加州成了美国产桃第一大州,但是佐治亚的桃子仍然占全美第二第三。佐治亚将“桃子之州”(Peach State)定为本州的官方昵称,有意用这个又好吃又好看的水果代表全州的各种农作物。
      其实,佐治亚在南方诸州里面是工业发展的先驱。早在上个世纪初,莱特兄弟的飞机首飞之后仅仅4年,佐治亚州的艾普斯(Ben Epps)就制造了自己的飞机,并试飞成功。美国航空史上的传奇人物林德伯格1925年第一次单飞也是在佐治亚州进行的。两年之后,亚特兰大就建成了哈茨菲尔德机场,也就是现在美国南方最重要的航空港之一的亚特兰大国际机场(Hartsfield-Jackson )。
      二战期间佐治亚的工业得到了长足的发展,著名的超级空中堡垒B-29轰炸机就在那里生产。今天有超过15家著名的世界500强公司总部设在亚特兰大,可口可乐、家得宝(The )和特纳广播公司(CNN就是它的一部分)是在佐治亚土生土长,还有不少家近几十年将总部搬到那里,例如联合包裹服务公司(UPS)等。所以人们拿它与纽约州相比,称佐治亚为“南方的帝国州”(Empire State of the South)。
      佐治亚因为有很长一段时间是共和党的天下,所以那里的经济政策比较偏右,劳工阶层的工资与福利等难以和北方的底特律等工业中心相比。虽然在1960年代民权运动之后,情况发生了不少变化,但是那里对饱受产业外流之苦的美国制造业来说,仍然是转移生产降低成本的优选之地。以致许多为了降低运输成本和得到其他好处,寻求到美国设厂的外资企业,包括中国在内,纷纷到那里建立生产基地。
      现在有70多个国家在亚特兰大设立了领事馆及贸易办事处。中国不仅是佐治亚州的第二大产品输出外贸伙伴,该州也吸引了许多中国厂家的投资。就在这个月初,佐治亚州经济发展部(Georgia Department of Economic Development, GDEcD)宣布,选择上海的“中国通咨询服务公司”(China Hand Consulting Co., Ltd.)作为它在青岛之后,最新的驻中国国际贸易代表机构。
      有意与美国佐治亚州建立商务往来的企业,请联系该州外贸业务办事处驻华首席代表Seth Jacobs (司令)先生,邮箱是:SJacobs@georgia.org。详情请见美国驻华使领馆商务处的微博:http://www.weibo.com/2411563043/AwEWIpbRR?mod=weibotime
以桃子之州为官方昵称的佐治亚州,它的政府网站上常常拿桃子做为主要标识