美国各州的昵称(8):南卡罗来纳——棕榈树之州

      美国东南沿海亚热带各州有一种土生土长的棕榈树,英文叫sabal palmetto,最高可以超过20米,直径可达60厘米。它的顶芽可食,尽管采摘顶芽后它就会停止生长,最终会导致树木死亡。它的树干坚实,而且韧性很强,沿海居民在建造码头、栈桥时常常用它打桩。
      棕榈是南卡罗来纳和佛罗里达两个州的州树,也是南卡州的昵称。南卡不但命名棕榈树为州树,州旗、州徽上都有它的图案,还将它作为自己的昵称,甚至在正式的誓词里都要提到这一昵称,那就要追溯到该州早期的历史。
      南卡罗来纳是第八个加入美国联邦的州(1788年5月23日),在它批准联邦宪法之后,只需要再有一个州加入,宪法就会生效,美国联邦原则上就可以建立了。南卡在批准宪法的过程中遇到的阻力并不是很大,那里有建制的7个行政区当中,靠近沿海的5个区的大多数居民都持赞成态度,代表会议只开了十几天,投票结果149对73,赞成票超过三分之二。
      这与最早抗税反英的马萨诸塞形成鲜明对照。马萨诸塞为批准宪法召开的大会开了将近两个月,十几个行政区持赞成与反对态度的是一半对一半,与会代表中的反对派占据优势,原来预计联邦宪法将被否决,因为反对者比赞成者要多一个人,直到最后达成“先通过、后修正”的妥协方案,宪法才以187比168的微弱优势勉强过关。
      那时候南卡的人口虽然只有马萨诸塞的二十分之一,但是在独立战争中所起的作用却毫不逊色。在它的土地上与英军进行的大小战斗次数比任何其他地方都多,其中就有著名的沙利文岛保卫战。
      1776年6月28日,南卡的民兵在莫尔特里(William Moultrie)上校指挥下,坚守用当地出产的棕榈木构筑的要塞,成功地抗击了英国舰队对南卡最重要的海港城市查尔斯顿的进攻。
      沙利文岛在该次战斗之后改名为莫尔特里岛,用以表彰莫尔特里上校和他率领的革命军的功绩。当时要塞上飘扬的军旗也是莫尔特里设计的,底色深蓝,左上角有一轮白色的新月。在沙利文岛保卫战期间,军旗一度被英军炮火击倒,但是很快又被守军重新竖立起来,直到战役结束。后来人们就把这面旗帜叫做莫尔特里旗。到1860年代,人们在旗帜的中心添加了棕榈树的图案,成为南卡一直使用到今天的州旗。
      正因为如此,南卡的州议会决定,将棕榈树之州作为自己的正式昵称,而且将它的誓词定为“我面向南卡罗来纳的州旗,承诺对棕榈树之州的热爱、忠诚和信仰。”
除了这个正式的昵称之外,南卡还有一些不被大多数本州人认可的、或者已经弃用的昵称,其中比较著名的一个是“舔沙人之州”(Sandlapper State)。
      这个昵称历史也同样悠久,而且该州有一份著名的杂志名字就叫做Sandlapper,还有不少中小学生也会唱一首同名的儿歌,但是今天即使是南卡州人,大多数对它的来源也不是很清楚。
      据一位有心人的严肃考证,比较令人信服的说法是:南卡州在更早的地质年代,海岸线位于现在它的中部,那里不但有砂岩沉积,而且土壤也混合了沙土和粘土,被人们称为沙山地区(Sand Hills Region)。那里的沙土中常常会带有高岭土,里面含有可以治疗消化不良、恶心和胃溃疡的成分水杨酸铋,早期的居民有舔食的习惯,因此被外人加上了这个绰号。也是因为这个词会被一些人加上贬义的联想,因此即使南卡州人自己也有不少并不认同这个称呼。
南卡州的州旗和州徽都有棕榈树的图案