美国各州的昵称(15):肯塔基——蓝草之州

肯塔基蓝草(据美国农业部网站图片制作)
      不像上一篇介绍的佛蒙特州只有一个昵称,肯塔基的昵称不下5个,其中最常听到的是蓝草之州(Bluegrass State)。需要说明的是,这里的蓝草和蓝草音乐(Bluegrass)在英文里是同一个词,它们都和肯塔基结下了不解之缘。
      肯塔基蓝草的学名是Poa pratensis L.,它和大多数的草一样,生长中的叶子是绿色的,但是春天开花的时候花蕾蓝中带紫,如果没有割草或修剪,远看大片开花的蓝草,显现在上部的花蕾把草地渲染成蓝色,由此得名。
      美洲本来是没有蓝草的,是欧洲人把它带进来,先是生长在美国东部阿巴拉契地区的平原丘陵,后来扩展到整个北美。牛马羊等各种牲畜都吃蓝草,它还是不少鸟类的食物,是美国畜牧业的主要饲料之一,家庭庭院的草坪栽种的也有很多是肯塔基蓝草或其他类似的蓝草。
      在肯塔基州的腹地,分布着91000个农场,平均每个农场面积为155英亩(大约940市亩)。牲畜及其产品占了它们全部农产品价值的一半,其中最主要是肉牛。此外,让肯塔基名冠全美的“肯塔基德比”(Kentucky Derby)赛马,当然也离不开遍布全州的草场。
肯塔基德比是美国最盛大的马赛,是三冠大赛(Triple Crown)的第一场比赛,也是其中观赛人数最多的。它每年在肯塔基州最大的城市路易斯维尔举行,一个星期前的周末刚刚进行了自1875年以来连续举办的第140届赛事。
      赛马非常重要的是品质优良的纯种马。肯塔基号称世界的马都,纯种马培育数量和销售价值都在美国排名第一,每年为该州带来将近8亿美元的收入,该州前任州长家里就养了5匹马,夫人还是专业骑手。肯塔基州的育种马场集中在距离路易斯维尔一百多公里的列克星敦(Lexington),那里到处都是长满了蓝草的牧场。
      中国的马术和赛马在很长一段时间内只存在于港澳地区,改革开放后逐渐起步,但是2008年北京奥运的马术比赛还要安排在香港举行。现在许多一二线城市已经建立了马场和马术俱乐部,一些年轻人开始热衷于马术和比赛。由于中国缺乏现代马术的专业用马,曾经从港澳引进退役马匹,现在已经开始从美国肯塔基引进纯种的阿拉伯马。
      至于蓝草音乐,它是美国乡村音乐的一个分支。当年来自英伦诸岛,包括爱尔兰、苏格兰、威尔士和英格兰的移民带来了他们的传统音乐,在阿巴拉契山区比较孤立的地方发展成为当地的民俗音乐,后来又吸取了非洲黑人音乐的许多元素。蓝草音乐传统上以弦乐器演奏为主,最重要的乐器是曼陀林。而广义上的美国乡村音乐则有更多的原始源泉,包括西部摇摆、蓝调和传统民俗音乐等,乐器种类也多了很多。肯塔基有一个国际蓝草音乐博物馆,位于该州腹地的欧文斯伯勒(Owensboro)。
      肯塔基还有几个比较流行的昵称,其中之一是“玉米饼干州”(The Corn-Cracker State),其来源可能是说当年那里的山区贫困居民只能以玉米粉烘焙饼干。“烟草之州”(The Tobacco State)指的是该州出产烟草,一度占全美国烟草产量的三分之二。还有“大麻之州”(The Hemp State),这里所说的大麻(Hemp)是作为工业原料的植物,不是药用大麻。

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