美国各州的昵称(16):田纳西——义勇军之州

      田纳西州有好几个昵称,但是最流行的是“义勇军之州”(The Volunteer State)。这个昵称与田纳西州的历史有关。
      田纳西位于北卡罗来纳以西,夹在密西西比河与阿巴拉契山脉之间,与沿海地区有高山阻隔,过去交通不便。当地原来名义上属于北卡罗来纳,但是天高皇帝远,居民素来有强烈的自治传统。当北卡批准联邦宪法加入美利坚合众国后不久,就把这片土地作为顺水人情交给联邦政府管理,建制为“俄亥俄河南岸领地”(Territory South of the River ),通常被称为西南领地。由于北卡政府在独立战争中把该地区的土地作为军饷发放给军人,所以在向联邦上交管理权的同时还保留了这一权利,直到所有的退伍军人都得到报酬为止。西南领地存在了6年,在1796年被联邦政府接纳成为田纳西州,是美国的第16个州。
      美国独立之后与英国还打过一仗,即1812至1814年年底为独立期间遗留问题而爆发的战争。在这次战争中,有几场战斗在美国历史上留下了深深的印记,包括英军攻打巴尔的摩没有奏效,海岸要塞上的美国国旗始终飘扬,激励弗朗西斯•斯科特•基(Francis Scott Key)写下了后来成为美国国歌 “星条旗” 的歌词,以及英军攻占美国首都华盛顿,曾经火烧总统府与国会大厦,还有就是安德鲁•杰克逊(Andrew Jackson)成为美国的英雄人物,后来担任了美国的第7任总统。
      杰克逊出生在南北卡罗来纳的交界地区,是苏格兰-爱尔兰移民的后裔,还是一个遗腹子,幼年只受到一些零零星星的教育。独立战争时,他13岁就在当地的民兵里当通讯员,他的两个哥哥和母亲都死于战争。后来学习法律,在当时的西南领地考上了律师,以后成为田纳西州创建时期的政治家,担任过国会众议员、参议员和州最高法院法官,同时还担任田纳西的民兵上校,后来升任准将。在1812-1814年对英战争的最后一战,他率领包括田纳西义勇军在内的各州民兵,在新奥尔良大败英军,名噪全美。
      也正是在这场战争期间,在州政府大力号召下,成千的田纳西男子加入义勇军,从此“义勇军之州”就成了田纳西最广为人所知的绰号,现在该州居民的汽车牌照上也印有The Volunteer State字样。
      与义勇军之州相联系,田纳西还被称之为“西南政治家母亲之州”(The Mother of Southwestern Statesmen),原因就在于除了杰克逊之外,该州还出过两位总统,即第11任总统波尔克(James K. Polk)与第17任总统安德鲁•约翰逊(Andrew Johnson),美国早期历史直到南北战争结束,只有弗吉尼亚比它出的总统还多。
      除此之外,田纳西还有好几个昵称。该地区印第安部落原来的首府位于现在的门罗县,当地按照切诺基部落语言发音为Tanasi,后来的欧洲人不但把流经该地的河流以此命名,以后的州名也来源于此。但是田纳西河在切诺基人那里被叫做“巨湾之河”(The River with the Big Bend),因此田纳西州也有一个“巨湾之州”(Big Bend State)的昵称。
      有一个昵称现在已经基本上没人用了,那就是“猪和玉米饼之州”(Hog and Hominy State)。这里的玉米饼(hominy)是把收获晒干的玉米粒用碱水浸泡,洗净后碾成面再烘焙而成。田纳西一度以农业为主,这个绰号与时代有显著的差距,已经快被大家遗忘了。
田纳西州诺克斯维尔(Knoxville)是该州最早的州府,该地州立大学的运动队都以义勇军为自己的绰号。这是该校美式橄榄球员,其队服上的VOLS字样即Volunteers的缩写(诺克斯维尔州立大学网站)
      至于人们可能会听到的“灰胡桃之州”(Butternut State),在该州政府的网站里并不认为是个昵称。但是田纳西人除了被叫做“义勇军人”(Volunteers)、“巨湾人”(Big Benders)之外,也被人们叫成“灰胡桃人”(Butternuts)。这是因为在南北战争时,南方军队以来自田纳西的军人为最多,而他们的军服是与灰胡桃颜色相近的棕褐色。因此以讹传讹,灰胡桃之州也被有些人认为是该州的昵称了。