在美国如何查询房屋买卖资讯?

      买房被视为实现美国梦的象征之一,根据美国人口普查局的统计,2010年时,66.9%的人拥有自己的房子,在发达国家中,美国人的房屋拥有率位居前列。不少移民美国的外国人,包括华人,在生活、工作稳定后,也将购买房产列为头等大事,希望买到理想的居处。
      在美国,买房一般通过房产代理人作为中间人来完成整个交易手续,购屋者与房主各有自己的房产代理人,买家不需支付佣金给自己的代理人,这部分的佣金由卖家支付。为了买到自己心仪的房屋,买房前的各种调查工作是必须做足的,其中,有关房屋买卖的信息以及房屋建筑的资讯在成交过程中起到十分重要的作用,这些信息都是对公众公开的,尤其在互联网发达的今天,任何人不必提交身份证明,只要知道所要了解的房屋地址,就可以在网上查到相关的房产信息,十分方便快捷。
现在便以首都华盛顿地区为例,看看有关的房产信息是如何公开让民众查找的。
在华盛顿市内西北地区(4723 Upton St Nw)目前有一处房产正在挂牌出售,这是一栋独立房,有4个卧室、4个厕所,面积约200平方米,售价129.5万美元。在华盛顿市政府的“物业资料验证系统”网站上(网址:http://pivs.dcra..gov/PIVS/Search.aspx?ExactAddress),只要输入这处房产的地址,就可以得到详细的信息,包括:
现在屋主的姓名(略)
买入时的房价:133.5万美元
买入时间:2012年3月15日
买入时的交易方式:通过市场成交
房屋建筑时间:1956年
重新装修:2002年
房屋风格:两层建筑
外墙:砖墙
屋顶:版块状结构(composition shingles)
房间:一共9个房间,其中4个卧房、4个厕所、一个厨房
壁炉:2个
暖气:有
冷气:有
      通过上述信息,可以知道现在的房主在两年半以前买入这处房产时,花了133.5万美元,比现在的售卖要价还要高出4万美元,也就是说,如果不算佣金以及其他售卖费用的话,房主已经亏了4万美元。一般来说,买卖房产时,佣金由卖家支付,一般为售价的6%(3%给买家代理人,3%给卖家代理人),因此,这位房主如果按要价卖出房子的话,还要支付4.8万美元的佣金,这样拿到手的钱只有不到125万美元,比当初买入时支付的133.5万美元少了8万多美元。
      此外,通过华盛顿市政府的物业税收部门的网站(网址:http://otr.cfo.dc.gov/page/real-property--database-search),可以查到政府税收部门对这处房产的估值,在购买房产时,了解政府部门对房产的估值也是很关键的一步,而这一步骤往往会被忽视,尤其是大陆来的新移民,因为尚无缴纳房产税的经验,所以不大注意政府税收部门对房产的估价。事实上政府税收部门的估价,不但牵涉到每年要交多少房产税,也牵涉到房产的实际价值,毕竟政府部门的估值,受市场波动影响比较小,常常成为买家的重要参考,而税收信息也是向公众公开的,任何人都可以查询。
      通过输入地址,在政府税收网站上可以查到,这处房产2014年的价值是1334880美元,其中土地价值397180美元,房屋建筑价值937700美元,而政府则按12000386美元的价值收取房屋税。经过这样的查询,得知按政府的估值,这处房产的价值超过133万美元,因此,房主的卖价还是靠谱的。
      上述有关房产信息的例子,虽然只选取了华盛顿市内的一栋房屋,但举一反三,全美各地都有类似的政府网站可供民众查询,信息的公开化程度很高。希望买家们能多多利用此类公开信息,买到理想的家居。
华盛顿市内一处待售房屋(照片:物业资料验证系统网站)