关于美国养宠物

      前不久有一篇博文谈到加州的圣马力诺市市长因为将一小包狗粪丢入邻居院中被发现,引起舆论哗然不得不辞职的新闻。在美国,养狗的家庭十分普遍,美国宠物产品协会(American Pet Products Association)估计约有6700万美国家庭养有至少一只狗,这个数字是1970年代的三倍。根据人口普查局的资料,美国现有1.15亿户家庭,人口约3.15亿。
      美国宠物产品协会是一个非营利组织,参加该协会的有一千多个会员组织,都与宠物有关。据该协会的估计,美国人家庭养的狗约有8330万只,在养狗家庭中,养一只狗的占七成,养两只狗的占两成,还有一成家庭养了三只以上的狗。
      除了养狗之外,养猫也很普遍,据美国宠物产品协会的估计,家庭养的猫约有9560万只,养猫家庭中,约46%的家庭养有一只猫,31%的家庭养有两只猫,24%的家庭养了三只以上的猫。
      从家庭开销来看,平均每只狗每年花费231美元,每只猫每年花费193美元。也就是说,美国人一年花费在养猫养狗方面的开销近380亿美元。不过,这部分开销并不包括猫狗的医疗保险,由于给猫狗治疗的费用不断上升,一些家庭不得不考虑给猫狗也买医疗保险,现在有11家公司提供此类保险,根据保险内容的不同,保险月费可以低到15美元,也可以高到75美元。在购买医疗保险时,主人似乎明显偏爱为狗购买保险而不愿为猫购买保险,其比例为四比一。
      在美国人养的猫狗中,约有二到三成是从动物庇护所领养来的。据美国宠物产品协会的估计,全美约有3500个动物庇护所,每年约有600万至800万只猫狗被送到动物庇护所,其中约一半的猫狗被领养,约270万只猫狗因为种种原因被安乐死。在美国虽然有大量猫狗可以被领养,社会风气也鼓励人们领养猫狗,但领养手续并不简单。如果是家庭领养的话,许多地方的法律规定不但夫妇双方都要签字保证善待领养来的猫狗,动物庇护所的工作人员还要到领养家庭实地察看家庭居住条件是否适合猫狗生活,领养后一段时间还会再与领养家庭联系,看看被领养的猫狗在新居是否生活得习惯,如果不习惯的话,还是可以收回的。
      从1970年代以来,美国人养猫狗数目大增,原因何在值得研究。根据美国兽医协会(American Veterinary Association)的调查,63.2%养猫养狗的家庭视自己养的猫狗为家庭中的成员。大部分宠物主人表示,养宠物的最大好处不但是有陪伴,不寂寞,也增加了爱心、感情与生活的乐趣。此外,养猫狗也有益健康,据有线电视新闻网()综合科学家的研究报告指出,养猫狗有五大好处:
一,增加运动量

二,减少生活压力

三,有利心脏健康

四,减少患上过敏症的机率

五,性格更开放