美国各州的昵称(17):俄亥俄——鹿瞳树之州

      俄亥俄于1803年3月1日被接纳为美国的第17个州。在那之前,阿巴拉契山脉以西与俄亥俄河西北地区先后是法国和英国殖民者的势力范围,独立战争之后,英国将它割让给了美国。当时有好几个州宣称在那里拥有主权,为了防止它们拥地独大, 1787年7月第八届邦联议会于纽约通过了西北条例(Northwest Ordinance),规定那块地区为国有土地,以直线划分地块出售给移民,每36份土地必须留下1份作为公学用地,整个地区禁止蓄奴和宗教歧视。联邦宪法生效之后,1789年召开的第一届国会将它稍加修改,以符合新宪法,并由第一任总统华盛顿签署生效。俄亥俄就是在那片土地上第一个建立的新州。
      俄亥俄州的名字是源于密西西比河的支流俄亥俄河。对于在这片土地上生活的北易洛魁语系土著印第安人,它的意思是“伟大的河流”(Great River)、“美好的河流”( River)或者“巨大的溪流”(Large Creek)。而俄亥俄州最为流行的昵称,鹿瞳树之州(Buckeye State)则是来自它的州树,在这片地区的丘陵和平原曾经遍地满布鹿瞳树,现在还是到处都可以看到。
      俄亥俄州的鹿瞳树,学名Aesculus glabra,是七叶树属(Aesculus)的一种,材质坚实,可以用来盖房子或制作家具,结的果实也很坚硬,颜色为棕黄色,与鹿的眼睛颜色类似,因此得名。七叶树的果实虽然类似于板栗,但是每颗果壳内只有一粒或两粒果实,而且含有大量皂角苷毒素,必须高温蒸煮才能去除,因此在加工之前不能食用。北美的鹿和松鼠却不会因皂角苷中毒,所以是它们的食物。七叶树在中国叫做天师栗或娑罗树,生长在云贵湖广一带的山区丘陵,也被当地人称为猴板栗,果实娑罗子可以入药。
      俄亥俄被称为鹿瞳树之州还有一个更具戏剧性的说法。该州的哈里森(William Henry Harrison)在1840年参选总统,他有多年的从政从军和外事经历,但是十多年前就已经退隐江湖,而且年龄已经接近70岁,如果当选将是自美国立国后年龄最大的总统,加上4年前就曾参选但是败于范布伦,再次回到家乡隐居,因此对方阵营对他冷嘲热讽,说最合适他的位子是坐在乡村木屋门廊下,喝着他的苹果酒安享晚年。
      哈里森的助手巧妙地利用了对手的嘲讽,接过他们的招数制作了竞选的标志,即一个坚强而经验丰富的长者,配上坚硬的鹿瞳树木料搭建的小屋,墙上还挂着一长串鹿瞳果作为装饰。他的支持者在为竞选造势的游行中,不但手中拿着鹿瞳木的手杖,还把威士忌酒桶滚上了街。结果哈里森挫败了范布伦的连任企图,当选为第9任美国总统。尽管他在总统位置上只坐了32天就因为肺炎不治去世,但是鹿瞳树与俄亥俄州从此结下了不解之缘。
哈里森出生于弗吉尼亚,是从俄亥俄州当选的第一位总统。在他之后,俄亥俄州出生的人当中还出过七位总统,其中有哈里森的一个孙子。他们担任总统的时期都在十九世纪中后期到二十世纪初之间,正是美国从农业国向工业国过渡的阶段,因此俄亥俄州又被称为“现代总统之母”(Mother of Modern Presidents)。
      除此之外,俄亥俄州还有“航空发源地之州”(Birthplace of Aviation)之称,原因是发明第一架飞机的莱特兄弟出生在该州的代顿市。说到这儿,还得提提俄亥俄与北卡在这一涉及声誉的问题上的明争暗斗。世界上第一架飞机由莱特兄弟于1903年在北卡罗莱纳的小鹰镇试飞,因此北卡率先把自己称为“飞行第一州”(First in Flight State),还设计了印有First in Flight的车牌。俄亥俄因此也把自己称为航空发源地,同时车牌上印上Birthplace of Aviation的字样。美国财政部造币厂从1999年开始发行各州纪念币,币值25美分,北卡选择的图案是莱特兄弟的飞机试飞,用First Flight作为注释,俄亥俄则不但也有莱特兄弟的那架飞机,有Birthplace of Aviation和Pioneers的字样,还加上了第一个登上月球的宇航员、出生在俄亥俄的阿姆斯特朗全身像。
      它们这么做不用说都是出于吸引公众眼球,扩展本州旅游业,俄亥俄州旅游局还为此创造了本州的另外一个绰号,即“万物之心”(The Heart Of All)。该局1984年打出广告语“, The Heart Of All”,一方面是该州从地图上看近似心形,同时宣传那里不但到处都是动物园、博物馆、艺术画廊,经常有大型体育赛事,而且有许多优秀的大学和各种户外活动场所,因此居住和观光旅行皆宜。这一口号也就成了该州的另外一个昵称。
鹿瞳树(左,取自俄亥俄州政府网站)在美国的分布及其果实(右,取自美国林业局网站)
美国发行的币值25美分纪念币,左为俄亥俄州,右为北卡罗莱纳州(财政部造币厂)