美国各州的昵称(21):伊利诺伊——草原之州、林肯家乡、玉米之州

伊利诺伊州曾经是一望无际的大草原(雁湖州立草原自然保护区网站)
      伊利诺伊(Illinois)州位于美国的中部,它东邻印第安纳,西接密苏里和爱荷华,北靠威斯康辛,东南是肯塔基,东北角濒临密歇根湖,在美国历史上它是西进运动数条主要路线的出发地,出于习惯,人们把它归于所谓的“中西部”地区。
      伊利诺伊在美国属于昵称比较多的州,现在常听到的有草原之州、林肯家乡和玉米之州等,偶尔也会见到内陆帝国州或西部花园州的提法,至于历史上对它带有贬义的称呼,Sucker State,除非是出于研究的目的,无论书面还是口头是很难碰到的了。
      我们先说说草原之州(Prairie State)。美国建国之后不断向西扩张,伊利诺伊1809年设立为领地,1818年年底成为美国的第21个州。那个时候从东部各州移居此地的人们,见到的是与肯塔基、弗吉尼亚和田纳西等丘陵山区绝然不同的自然地貌:一望无际的平原,高过膝腰的野草,茂密的湖沼芦荡和春夏盛开的野花。那个时候,现在伊利诺伊州的60%土地都是草原,因此把它叫做草原之州就再自然不过了。
      到了今天,在伊利诺伊的土地上,除了芝加哥那样的都会和大大小小的城镇之外,原来的大草原都变成了一方方的农田,只有在“雁湖州立草原自然保护区”(Goose Lake Prairie State Natural Area)那样的地方,人们还能领略茫茫大草原的绚丽景色。
      顺便要说到的是,因为伊利诺伊原来的草原成为美国玉米大豆作物的主要产地,在开花的季节,大平原就像鲜花铺就的地毯,因此也有人把它称为西部花园州(Garden of the West)。
      至于林肯家乡(Land of Lincoln),不用说人人都知道,美国第16任总统林肯成年后的生涯大半是在伊利诺伊度过的。他在那里当律师,担任州众议员,与玛丽结婚,后来从那里被选为联邦众议员,最后担任了总统。在南北对立的关键时刻,林肯坚持国家不可分裂,作为三军统帅领导并打赢了南北战争,并且解放了奴隶,割除了美国宪法中潜藏的毒瘤。他于第二任总统任上被刺身亡,其灵柩专列从华盛顿出发,沿途大小城镇人们聚集在车站向这位伟大的总统告别,三个星期之后抵达他最后的安息之地,伊利诺伊州的首府斯普林菲尔德。
      伊利诺伊州议会于1955年将Land of Lincoln定为州的正式箴言。同年美国国会专门立法,授予该州使用这一称号的专利权。现在该州的家用汽车大多选用的是印有这一称号的车牌。
      伊利诺伊州另外一个比较常见到的昵称是玉米之州(Corn State)。美国中西部大平原上有好几个州盛产玉米,被人们称为“玉米带”(Corn Belt),其中心就在伊利诺伊,而且该州官方所定的休闲小吃(snack food)也是爆玉米花,所以会有这个昵称。
      除了不太多见的内陆帝国州(Inland Empire State,指的是那里有堪比纽约市的芝加哥)之外,伊利诺伊还有一个因为带有贬义所以被打入冷宫的称谓,即Sucker State。稍微文雅一点,可以把Sucker译为“吸管”或“吸管饮水人”,那是因为当年的移民在长途跋涉口渴时,就会在路边撅一根互米花草(类似于芦苇)的杆子,把它插进泥沼里的虾洞,吸吮经过茎秆过滤的清水。
      把伊利诺伊人称为Sucker还有一个不大上得了台面的典故。当年有许多东部产烟区的农夫移居过来,在烟草生长时,需要及时掰掉主根周围冒出来的旁支,这些旁支被烟农称为sucker,因为它们会汲取主干的养分,因此有人用它来恶搞那些处于社会底层的新移民。至于更不文雅的解释,也是涉及州与州之间的地域歧视,它说明社会进步需要人们不断地自我启蒙,这里就不细谈了。

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