美国各州的昵称(22):阿拉巴马——迪克西之心、棉花州

      阿拉巴马州议会自从1853年开始,陆续立法确立该州的各项典仪事物和标志,命名该州的特产,从州旗州歌州徽到州长宣誓就职时使用的圣经,从州鸟州花州树到一度盛产的铁矿石,总计超过40项,就是没有确定自己的官方昵称。
      尽管如此,在该州政府官网上仍然列举了几个被人们公认的昵称,包括“迪克西之心”(The Heart of Dixie)、“棉花州”(Cotton State)和“黄色啄木鸟之州”(The Yellowhammers State)等。
      我们先从黄色啄木鸟说起。在美国,Yellowhammer指的不是欧亚大陆盛产的一种仅在头部有一点黄色茸毛的雀类,而是一种学名为Colaptes auratus的啄木鸟。这种啄木鸟的腹部绒毛以亮黄色为基调,翅膀羽毛上有黑黄相间的条纹,头部的茸毛颜色特别是雌鸟也是以黄褐色为主,它分布在几乎整个北美以及加勒比海的一些岛国,在美国的绝大多数地方全年都有它的踪迹,阿拉巴马也不例外。
      在南北战争的时候,来自阿拉巴马的军人常常穿着镶有黄边的军服,因此人们就赠给他们黄色啄木鸟这一绰号,后来流传开来,就变成了外州人对阿拉巴马州的昵称了。
      迪克西之心成为阿拉巴马的昵称,也和美国的南北问题有关。美洲的英国殖民地还在英王治下的时候,为了给宾夕法尼亚与马里兰之间划界,由梅森(Charles Mason)和迪克森(Jeremiah Dixon)率队进行勘测,确定的界线以后就被称为梅森-迪克森线(Mason-Dixon )。当时它的西端只到现在的西弗吉尼亚北部边界,后来美国向西扩展,人们以它为基准,凡是在它的延伸线以南的大多数是蓄奴州,北面则全部是自由州。
      早年南部很大一部分地盘是法国的殖民地,通行法语,当地发行十元纸币,法语数字10是dix,转音成dixie就被用来指这片地方和当地人。因此不但在南北战争时,梅森-迪克森线大致划分了双方的阵营,北方人被叫做“洋基佬”(Yankees),南方人成了“迪克西”(Dixie),而且直到现在,这两个称呼和那条线还是常常被用来区分南北饮食、生活习俗甚至口音的差异。
      阿拉巴马州当然是属于南方,那它又怎么会自称为“迪克西之心”呢?那要追溯到上个世纪四、五十年代。阿拉巴马位于南方的产棉区,该州的商会原来为了推销的目的,把自己州称为“棉花之州”(Cotton State)。但是天长日久,一些别的产棉州也照葫芦画瓢,棉花之州成了吆喝贱卖的大白菜,于是商会就另打主意,从地图上一看,阿拉巴马几乎正好在当代所称的南方各州的中心,那就把自己叫做迪克西之心吧。
      为此阿拉巴马州商会还在1951年向议会提案,建议在本州的民用车牌上印上这几个字,但是直到1955年才被议会接纳。
      从2002年开始,阿拉巴马州的新车牌上所印的字改成了“流星落在阿拉巴马”(Stars Fell on Alabama)。那是因为在1833年11月12日,狮子座流星雨第一次为人们所观察和记录,那是一次星空奇景,而且以阿拉巴马为中心的美国东南地带流星雨最为壮观,之后人们纷纷传说夜晚的星空落在了阿拉巴马。直到今天,阿拉巴马人还常常会通过民俗表演、歌曲演唱或文章写作来回味当年的壮丽景色。
阿拉巴马州政府制作的宣传画,黄色的州名隐喻州鸟(黄色啄木鸟)和非正式的昵称之一(黄色啄木鸟之州),下面的草体小字即迪克西之心。背景为该州的议会大厦。