美国各州的昵称(23):缅因——松树之州、木材州、度假村

      缅因在1820年成为美国的一个州,在今天的50个州里面排名第23。它位于美国的东北角,东南濒临大西洋,西南与新罕布什尔州接壤,北部突出,周边是加拿大的新布朗什维克与魁北克。缅因的气候按照柯本分类法属于冷温带,夏天湿热,但是并非酷暑,冬天在这里特别是北部和内陆地区寒冷多雪,因此特别适合于松树和其他林木的生长。
缅因州人口稀少,是密西西比河以东人口密度最低的州,大部分地区未经开发,90%为森林覆盖,比例之高全美第一,面积大约为1800万英亩。其中95%为私人拥有,也是一项美国最高纪录。
      缅因州的林木以松树为主,尤其是白松,学名是Pinus Strobus,即北美乔松,或美国五针松、美国白松,州议会将它定为州树,它开花时的穗须与结果的松塔则是州花,所以尽管议会没有给本州定一个官方昵称,但是“松树之州” (Pine Tree State)自然而然就成了大家公认的昵称了。
      缅因州的森林虽然以松树为主,而且是它的木材和造纸工业的重要来源,但是不像其他主要的林业州,大多仅仅依靠单一或少数几个品种,而缅因州的用材林品种高达39种,森林的生物多样性保存得很好。全州林木的总蓄积量巨大,再加上有多种多样的木材可供采伐,使得缅因州的木材工业非常发达,木材加工厂超过200座。而且缅因仅次于威斯康星州,是美国第二大纸浆产地。木材业在缅因州直接间接雇用了5万员工,占全州劳动力的6%强,年产值40亿美元,超过全州GDP的8%,按全州人口平均,每人高达1300美元(2010年),比第二名的威斯康星州高出100美元。所以缅因州当之无愧地被人们称为“木材州” (Lumber State)。
      谈到木材州,必须要说一说该州的班戈(Bangor)市,因为它是木材州的“木材之都”(Lumber )。缅因的木材工业始于19世纪初期,到南北战争前后达到高峰,大量原木采伐后沿着佩诺斯科特河(Penobscot River)向下游漂送,在班戈附近的锯木厂加工后,海运至大西洋沿岸各地。在钢筋混凝土时代之前,波士顿、纽约等大都会几乎全是用这里的木材建造起来的。后来西海岸掀起淘金热,人口急剧增长,缅因的木材绕过合恩角大量西运,直到加州、俄勒冈和华盛顿州建起了自己的木材厂。今天华盛顿州和加州都有一个市镇名叫班戈,内华达州也有一个小班戈,可见缅因的班戈市在美国木材业中的地位。
      当时班戈的木材行业大佬们拥有缅因州森林的绝大部分,那里是资本运作、设备供应和市场链条的中心,当然也是休闲娱乐的乐土。直到今天,人们在班戈第一眼看到的就是那个巨大的伐木工人塑像,让大家不但缅怀班戈的辉煌历史,而且告诉人们,它仍然是缅因州木材业的中心。
      缅因漫无边际的森林还孕育了超过5万公里的河流溪涧,点缀着大大小小6000个湖泊,河湖江海出产各种各样的水产,美洲红鲑占美国本土的97%,缅因州大龙虾驰名全美。缅因州除了著名的阿卡迪亚国家公园( National Park)之外,还有36座州立公园、9处国家和州立野生生物保护区,以及许多其他游览景点,春夏各种花卉点缀其间,秋季是美国观赏红叶的最佳去处,冬季则是滑雪的天堂,这使得缅因州赢得了另外一个绰号:“度假村”(Vacationland),现在该州的民用车牌上就印着这一称号。
      就我自己来说,那里的巴克斯特州立公园(Baxter State Park)是最令人神往的地方。不但因为位于公园里的卡塔丁山(Mount Katahdin)是著名的阿巴拉契小径的北部终点,而且它本身就是一段值得探寻的历史。它是由曾经担任过本州州长的巴克斯特(Percival P. Baxter)捐赠土地和资金建立的,名义上它是州立公园,但是管理上又独立于州政府和州立公园系统。本人将另外撰文加以介绍。
矗立在班戈市入口哈蒙德大街(Hammond Street)广场上的伐木工人塑像(Jianan)