美国各州的昵称(26):密歇根——大湖州、冬水仙境

      密歇根()是在1837年正式加入联邦,成为美国的第26个州。在它之后,要到南北战争后期的1845年,才有新州加入(佛罗里达,1845年3月)。那个时候,美国国内政治中的很多议题和立法,都取决于国会里面废奴与蓄奴两派的力量对比。美国取得路易斯安那领地以及西部疆土拓展之后,接纳新州除了人口数量需要达到一个限额之外,由于新增议员特别是参议院的席位可能改变国会两派(主张废奴的北方和蓄奴的南方)之间的平衡,所以往往会同时接纳南北各一个新州。在1820年与1821年接纳缅因州与密苏里州时,双方达成所谓的“密苏里妥协”(Missouri Compromise),就是对这一政治现状的背书。
      当密歇根与阿肯色差不多同时接近建立新州的人口下限时,本来阿肯色的政界大佬还在犹豫,因为成立新州需要召开制宪会议,建设州府和议会大厦,还要付工资给议员和增加的政府雇员,这些都需要银子,对于一个只有四、五万人的偏远地区是一笔沉重的负担。但是如果当时不争取的话,有可能被另外一个南方领地佛罗里达取代,再等机会就不知猴年马月了。基于这些考虑,经过努力,阿肯色反倒比密歇根早一年建州,也因为这一层关系,这两个州有时被称为姐妹州。
      密歇根位于大湖区,由两个半岛形状的地区组成,五大湖只有安大略湖与它不接壤,作为一个政治地理实体,全世界数它的淡水岸线最长,超过3200英里(5100公里),80多个港口和码头,1300个向公众开放的游艇入水坡道设施,因此那里的水上活动非常普及。全美国有大约1250万艘动力游艇(2010年),包括密歇根州(排名第三)在内的前4名都超过80万艘。加州和佛罗里达等水上休闲活动的大州的游艇数量受到金融风暴的影响逐年下降,但是密歇根州不降反升,足见该州水上休闲活动的重要性。
      正因为如此,密歇根州有好几个与水有关的昵称在民间流传,例如“大湖州”(Great Lake State), “水上仙境”(Water Wonderland)和寒冬冰雪形成的“冬水仙境”(Water-Winter Wonderland)等。自从1950年代起,它们都先后印在民用车牌图案上,供人们选择。2010年众议院通过了一项提案,将密歇根州的官方昵称定为大湖州,目前还在等待参议院的行动。
      密歇根州在外人特别是早期土著印第安人以及俄亥俄州人那里,还有一个带有贬义的称呼,即“狼獾之州”(The Wolverine State),它不仅是说那里曾经有许多寒带的大型鼬类动物狼獾,而且指称到那里殖民的人过于贪婪,为此不仅印第安人而且俄亥俄人都深有体会。在密歇根建州之前,它和俄亥俄州在边境线的划分上有争议,密歇根认为它的南部托莱多(Toledo)一条狭长地带属于自己,派出民兵与俄亥俄的武装隔河叫阵,还曾经鸣枪发出威胁。后来在联邦政府的斡旋之下,密歇根放弃了这一要求,换得俄亥俄州不反对密歇根建州,同时把原本属于威斯康辛领地、夹在苏必利尔湖与密歇根湖之间的半岛地区划给了密歇根。
      除了这些绰号之外,想必读者一定会说,密歇根的著名城市是底特律,那里是汽车走向千家万户的发祥之地,你怎么会不提它的昵称“世界汽车之都”(The World’s Motor )呢。大家都知道,汽车之都这一曾经辉煌的头衔早已光彩剥落,随着产业链的延伸,特别是资本追逐利润的本能,与信息革命时代相伴而来的外包浪潮对底特律的三大汽车公司带来了巨大的打击,在上个十年的金融风暴中,通用汽车的破产成为轰动一时的事件。
      但是中国北方有一句老话,瘦死的骆驼比马大,密歇根与底特律的汽车业仍然是世界瞩目的中心之一。经过痛苦的重组,通用汽车走出了破产的阴影,偿还了纳税人给它的借款,重新成为行业的领头羊,现在密歇根在产业研发上的投入在全美排在前三、四名。底特律虽然在2013年获准破产,但我们希望它也能像通用公司那样,走出阴影,再次成为大湖区的一颗明珠。
主要由位于大湖区的两个半岛构成的密歇根州,有3288英里长的淡水岸线和124座灯塔(John Wagner/密歇根州政府网站)