美国大学留学生活1-5

今天继续介绍美国大学的状况。有同学指出,过去的文章里面介绍具体的准备内容不算太多。这一点我检讨了一下,确实题目有名不副实的嫌疑。因为我给许多同学的建议都是,花大量的功夫和精力,真真的提高自己的英文水平,包括读写,也包括听说。但是由此引发出去,介绍了许多美国大学的生态。但是容我在此油嘴的申辩一回,姑且也把这些算作准备之列,因为一是想叫大家看见英文水平的重要;二是来美之前,对来了以后会遇到的情况有所知悉,也可算是心理上的准备把。

自今天起我愿意向大家介绍的,是美国大学的社交,也就是英文里所谓social scene的。之前我在文章里面已经提到,如果以美国大学生的标准来看,中国在美本科生的社交生活可算是失败的。因为这句话,之后也受到了一些质疑。当然我从来都认为,选择自己的生活方式是绝对的个人的自由——这也是众多大学里面共有的一句大话。我并不反对同中国人群居,也对以中国人为主,美国认为次的社交策略表示尊重。但是我个人认为,我们既然来到美国的大学本科里面,如果不主动适应这里的生活和处事的方法,在很短的时间里面成为一个同周围人一样的 student,那我们的college experience是打了折扣的。更不要说,我个人觉得,美国大学的许多崇尚的价值观念,要比中国的好。但是我尽量把各种社交的场合都介绍给大家,是少在事前了解的情况下再做决定,比一开始因为不了解而错过机会要好一点。

美国大学里面的social scene是一定因校而异的。即使很接近的学校里面,也会有所不同。但是大体上来说,national universities的社交生活往往更为丰富一些,活动种类也比较丰富,但是相对来说各种不同的团体很快就形成,似乎要左右逢源比较困难。而且若是个人缺乏主动性,则极容易被冷落或者遗忘——因为人口众多的学校里面,你绝对不可能人人都熟识。然而在liberal arts college中,因为人数较少,同学之间的关系也比较紧密一些,但是由于许多的LAC都处在相对比较小的城镇,活动一般更为简单一些。社交气氛更为单纯,不同于许多ivy league school,带有许多精英和社会色彩的团体和价值观。但是下面我将会根据不同的社交群体,大体的总结概括一下。有些情景难免囿于本校之情况,但我会尽量讲明。

美国大学留学生活之1:Finding your niche

许多同学在收到录取以后,会从学校收到一些orientation目的的材料。Finding your niche这句话很常见。Niche这个词语很有意思的,法文的动词nicher有鸟儿做窝的意思。其实在社会交往里面也是这个样子的,人以类聚——新同学刚刚来到学校,谁都不认识谁。因此一段时间里面,大家都抱有开放的态度,互相结交朋友。但是一段时间以后,大家就找到自己的窝,自己觉得舒服的社交位子了。从这以后,这个社交圈子是相对稳固的,因此要突破一开始自己进入的圈子,非常难的。我想如果大家要知道这种力量有多大,可以去看一部电影叫做Mean Girls。大学里面没有那么夸张,但是可以从此了解这种现象的精髓

美国大学留学生活之2:兄弟会、姐妹会

有同学要我介绍一下兄弟会,我就连同姐妹会一同带过了。姐妹会平时干什么,我不太清楚,因为兄弟会可以喝酒,姐妹会似乎没有把这个当成一件大事的。我曾经试图向国内的同学解释兄弟会是一个什么概念,但是一个问题常常叫我语塞:what do you do ?确实这是一个很复杂的问题。对兄弟会的理解往往是一帮男生,没事就在一起喝酒闹事——确实有时候是这样的,但是关于兄弟会,我还想从头说起。

兄弟会(fraternity),姐妹会(sorority)统称greek life,可算是北美,尤其是美国大学所特有的社交组织。因为他们的起源,是带有对古希腊的男人之间的兄弟情谊的崇敬色彩的,而且每一个兄弟会姐妹会,一定是以两个或者三个希腊字母作为名称的。比如说有sigma chi, kappa epsilon(DKE),beta theta phi(Beta)等等。往往每个兄弟会都有自己所秉承的一个宗旨,但无外乎都是强调兄弟般的情谊,高尚的品质,男人的气概,绅士的情趣,领袖的能力等等,因此大多都将自己看作精英组织的。但是在现在,尤其是在六七十年代的自由主义风潮之后,这种色彩都相对减弱,只是在某些重视传统的学校还仍然有所保留,但大多也开始渐渐接受其他种族的学生。因此今天的兄弟会,主要就是一个社交团体,旨在建立会员之间一种特别的友谊——事实上许多真正专心于兄弟会的成员,在毕业几十年以后,最好的朋友仍然是大学里面兄弟会的兄弟。而由于所有的兄弟会几乎都保有一些秘密的仪式和暗语,因此即使是不同学校同一个兄弟会的两个人,哪怕从来没有见过或者年龄悬殊,在对上暗语之后,关系便突然近了一层,宛若兄弟一般。(有看过Legally Blonde II的同学应当可以记得其中在发廊里面,女主角与一位年老而严肃的议员对上暗号的场景)因此在毕业之后,兄弟会的许多老成员,也会为你将来的职场生活提供许多机会和帮助(当然往往这并不是选择greek life的主要原因)。

兄弟会往往都是全国性的组织(有些兄弟会自称international,如果加拿大也算一个国家的话),全国总部称national。在各个学校的分部称chapter,以创始的早晚编以希腊字符。兄弟会的中心一般在house(学校其它人往往称为frat house的),是兄弟会开会、举行仪式和举办fraternity party(常称为frat party)的场所。许多兄弟会的会员也会选择住在house里面,成为house brothers。每年或者每学期,兄弟会都会招收新的成员。这个过程有rushing和pledging和innitiation三个部分。 Rushing是在每个学期开始的一到两个星期里面,兄弟会会集中的举办一系列的活动(当然往往是party、或者是poker night、或者仅仅是一同看一场球赛)。对加入兄弟会有兴趣的男生都应该去参加。因为在这段时间里面,参加活动的积极性体现了你希望加入的决心,同时在相处的时间里面,也给尽量多的兄弟一个对你的印象。另外,这个过程对于rushees来说,也是了解兄弟会的一个机会,你是否觉得,和兄弟会的 brothers在一起觉得舒服,因为这是加入的很重要的原因。在这个rushing period后期,有可能也会有一些比较exclusive的rush 。兄弟会的成员会邀请他们所比较欣赏或者喜欢的rushees参加。

Rush结束了以后,兄弟会的所有成员会开会,投票决定到底哪些rushees可以进入第二步的pledging。因此兄弟会招收的新成员,往往是兄弟会的兄弟们觉得非常可交的,符合兄弟会标准的朋友。投票表决以后,被认可的兄弟会受到一个bid,意味着兄弟会已经邀请你pledge。如果接受的话,则表明你从一个rushee变成一个pledge,下面是一个学期或者一年的pledging,也就是所谓考验期的。在pledge期间,pledge们要参加定期的会议,学习兄弟会的历史和传统,加深互相的了解;也要参加许多的pledge event,同兄弟会其它的兄弟建立了解和友谊,学习作为一个brother的许多要紧的知识。传统上brothers可以,也需要haze新的 pledges,而pledges则必须完全的服从。许多许多年以前,者甚至包括身体的折磨和心灵的羞辱。这种传统的意义,是在完全的摆脱羞耻和戒心之后,之间的关系就能最为紧密,同时也教导新的成员要遵守严格的等级制度。但是到今天,美国的法律已经严格的禁止hazing,各个兄弟会的章程,也大多说明禁止hazing。但是实际上,brothers还是会想方设法作弄新的成员,但大多时候也仅仅是叫人难堪的恶作剧,有时候pledges因为乐得放肆,也愿意趁机为之。

Pledge的过程中,兄弟们仍然会在不同的时间投票,不合格的pledge要被淘汰,称为depledge。若是在考验期结束以后,兄弟们投票赞同允许他正式加入的,则要进行innitiation。这个过程从几天到几个星期不等。会有更严格的要求,是为最后的考验。因此在美国大学校园学期末的时候,往往可以在课堂里面看见一些西装革履的男生。最终在一番或长或短的仪式之后,才算终于成为了brothers。

加入了兄弟会以后,长辈的brothers才会渐渐的把秘密的仪式和暗语教给新的brothers。新的brothers也才开始参与正式的会议。兄弟会的例会往往被认为是很重要的内容之一,兄弟之间互相了解最近大家生活中发生的事情,或者也有对事情的见解,或者对会内事务做一些决议。

美国大学留学生活之3:fraternity parties

兄弟会另外一个重要的任务,就是举办fraternity parties。这时候兄弟们就要操办准备音乐和场地,购买各种饮料,在校内作宣传,最后清理现场。Frat parties在美国大学里面,常常是周末生活的重要内容之一,因为对许多美国学生来说,这是获得免费酒精和认识新朋友,新的异性朋友的好机会。因此几乎所有的frat party大多都是这样的:有一个或者几个open bar,供应免费的啤酒和其他饮料,然后就是同club一般的跳舞场。喝酒跟跳舞在美国,也是跟国内不同的,需要解释一下。

美国大学生喝酒的目的,往往在于醉,在于醺醺然之后能够放开自己的那种感觉。大多数人,实际上是不喜欢酒精的味道的,因此大多也要用各种软饮料的味道来掩盖。威士忌红酒之类的,大多是一本正经的场合才喝的。在frat party(或者其他普通的party上),一般都是啤酒、punch(果味饮料与伏特加的混合)或者香槟。另外愿意买醉的,也可以take shots,就是在我们国内喝白酒那么大的小杯子里面,一口喝掉的纯的伏特加(vodka)或者朗姆酒(rum)。美国的伏特加估计跟俄国的不同,几乎就是乙醇兑水,完全没有我们国内白酒的那种香气,闻上去几乎就是医用酒精的味道(大多体积度数在45-75%之间不等)。比较好一点的牌子,有 smirnoff,gray goose,absolute等等,有时候也是flavored的。杂牌的放在塑料大瓶里的也是有的,当然混在punch里面,也是相当便宜。需要注意的一点是,美国的合法饮酒的年龄是21岁。当然参加frat party的,查ID几乎从来都是做做样子的。只是需要提醒大家的是,之前不喝酒的,一定要找几个同学结伴同去,并且要约定有谁保持清醒(sober),可以控制你的饮酒量。等到一段时间以后,知道自己能喝多少,才好自己把握。

美国大学留学生活之4:喝酒/drinking

喝酒在大学里面,也算是社交的重要部分之一。但是现今的趋势是,if you don’t drink, ’s also cool。(但是事实上很多人还是认为,the more you drink the cooler you are)适量的喝酒,其实也是有一定好处的。因为平时放不开,不敢同生人交谈,等到几杯酒下肚,什么都无所谓了。因此在美国,喝酒是作为社交润滑剂存在的,大家也无妨适当的尝试一下。但是一定要循序渐进,直到找到自己的那个合适的点——既达到了目的,也能避免醉酒的难堪和危险。

这里告诉大家几个窍门和注意点。如果你不擅喝酒的,那一定不要强求,尽量不要take shots。即使是不易醉的,也是少喝为宜。但是你还是可以在派对上面,手里拿上一杯饮料(红色的SOLO塑料杯子,大学生活的一部分),慢慢的饮,别人也是看不出的。另外有时候也要注意避免饮punch,尤其是装在一个大玻璃碗中的,因为有时候会被”加料”,尤其是女生,不要喝别人给你的饮料。也不要把饮料留在一边然后回头再去喝。另外如果觉得自己喝的多了,一定要在睡觉之前大量喝水——不然第二天醒过来还是醉的,叫做hangover。如果喝水多些,第二天可以明显的觉得好得多。如果醉酒比较严重的人,也不能马上躺下睡觉,尤其不能仰卧,因为万一呕吐,可能会窒息。这些与饮酒有关系的知识,不光可以自己注意,而且如果朋友喝醉了,也能用得着。

另外在美国大学里面,喝酒还变着花样,有不少drinking games——比较著名的是beer pong和flip cup。具体规则,大家到wikipedia上了解一下,这里就不赘述了。学会这两样,在派对上也能很快的打开局面。最后一句非常非常重要的话,以上只是让大家了解饮酒在美国校园里面的情况,但是喝酒伤身,大家还是要drink responsibly。

美国大学留学生活之5:舞会

其实美国大学里面所谓的dancing party,并不是一本正经的跳什么交谊舞之类的。当然有些学校也有ball room dancing的课外活动,只是这些跟其他课外活动比较类似的。在dancing party上面,所谓跳舞其实也就是配合着很响的音乐群魔乱舞,而且还带有许多身体接触的。但是大家要注意的是:不会的可以先站在一边,手里拿杯饮料,看看别人是怎样跳的。也可以和一堆一堆的人聊聊天。(当然最好的避免尴尬的情况,还是跟自己的几个朋友一起去,比如roommate。)dancing party,加上酒精的作用,往往的结果就是hooking up,美国大学里面对性的普遍态度还是比较开放的。但是同时由于许多宗教的存在,相比中国人的传统道德倒也不算太守旧。这个还是大家自己拿捏,别喝多了酒,释放出错误信号,最后自己后悔。

在今天结束之前,还要跟大家总结一下的,是大家应该怎么看待饮酒和兄弟会的问题。首先,兄弟会并不是所有人都向往的生活方式,而且根据大学的不同,经历也不同。许多南部和西海岸的学校,一旦加入了兄弟会,greek life就几乎是大学生活的全部,而且也似乎比较崇尚greek life,但是在一些新英格兰的学校,相对的greek life所占的比重就要小很多,it’s not something that you DO。有些人认为这是很好的一种社交,但也有人觉得并不适合自己。大体上,大部分的在美国的中国学生,并不是参与的很多,但是近年来似乎也渐渐的在增加。我觉得很多时候,大家不妨抱着开放的心态去了解或者尝试一下,毕竟我认为能够进入兄弟会或者姐妹会的,一般能够说明你已经比较融入美国大学。当然也并不一定要选择greek life,因为在美国学生中间,这也不一定是最普遍的选择。但是饮酒,相对就要普遍的多,同样的我建议大家不要完全的排斥,但是一定要注意身体健康,饮酒毕竟伤身。

未完待续…