加州科学馆和奋进号飞行器

地址:700 Park Drive,, 90037下
公交:轻轨Expo Line到Exposition Park下
门票:免费; 停车费:$10
开放时间:每天早上10点到下午5点,每周七天开放,除感恩节,圣诞节和新年以外
官方网址:http://www.californiasciencecenter.org/

加州科学馆位于洛杉矶博物馆集中区Exposition Park,与我的母校南加州大学仅有一条马路之隔。我过去是看不起这个馆的,读书的时候也从来没有走到马路的对面去看一眼。但是最近有所不同了,因为加州科学馆成为了奋进号飞行器的永久展览地。

加州科学馆和奋进号飞行器

奋进号(Space Shuttle Endeavour)是美国宇航局(National Aeronautics and Space Administration, )和肯尼迪太空中心(Kennedy Space Center)旗下第五架执行太空飞行任务的轨道飞行器(orbiters)。另外四架分别是亚特兰蒂斯号(Atlantis),挑战者号(Challenger),哥伦比亚号(Columbia)和发现号(Discovery)。

奋进号是由美国宇航局于1991年建造,用来替代1986年在爆炸中被毁坏的挑战者号。奋进号是以18世纪英国探险家詹姆斯·库克(James Cook)的考察船的名字命名的,所以在拼写上采用了英式的Endeavour,而非美式的Endeavor。考虑的是挺周到,但是美国宇航局自己也偶尔会拼错。1992年5月7日,奋进号首次升入太空执行任务,16日最后一次执行任务后正式退役,为美国宇航局足足服务了21年,一共完成了25次进入太空的任务。

奋进号退役后,美国宇航局一共收到了美国各地20多份要求成为奋进号永久展示地的申请。考虑到奋进号是在加州建造的,美国宇航局把这份荣幸给了加州科学中心。去年10月奋进号来到南加州,先是在南加州上空盘旋了一天,供民众一睹其风采,我也有幸在中午出去午餐的时候恰好看到了一眼。然后从奋进号洛杉矶国际机场出发,由拖车拖着,从地面缓慢行驶,经过68个小时,进入到加州科学馆。沿途数万名群众夹道欢迎。在一些较为狭窄的道路,电线杆都被临时拆除。

加州科学馆和奋进号飞行器
图片说明,奋进号在南加州上空盘旋

由于想要参观奋进号的观众太多,加州科学馆在自己的官方网站上设立了一套预约机制:
http://www.californiasciencecenter.org/GenInfo/PlanningYourVisit/Hours/endeavour/endeavour.

观众有两个选项,一个是和IMAX电影一起看(Endeavor + IMAX),每位加上手续费是10美元出头一点。还有一个选项是只参观奋进号(Endeavor Only),手续费是每位2美元。我建议大家有兴趣的话要预约,而且IMAX电影我也非常推荐。这个下文再详细说。

加州科学馆和奋进号飞行器
图片说明,奋进号在洛杉矶的道路受到民众的热情欢迎

加州科学馆和奋进号飞行器
图片说明,奋进号在洛杉矶的道路上缓慢前进

加州科学馆目前在为奋进号建造一个全新的展馆,预计要到17年才能完工。目前的展厅是临时性的。观众在预约时间快到的时候前往二楼排队进入展示区域,先看到的是关于奋进号的一些资料展览,然后可以观看一部奋进号是如何被运送到科学馆的纪录片,最后进入展览大厅和奋进号做零距离的接触。

在资料展示区内参观者可以看到关于奋进号的背景,建造,命名,升空等方面的图片和音像资料,同时也会看到奋进号说采用的一些部件,设施以及宇航员的所用物品。

加州科学馆和奋进号飞行器

图片说明:奋进号是在挑站者号失事之后建造的。图中是在挑站者号上殉职的宇航员合影。挑战者号事故告诉我们虽然进入太空的技术已经非常成熟了,但是这依然是一个风险极高的任务,任何技术和管理上的哪怕一点点疏忽,都会造成巨大的损失。

加州科学馆和奋进号飞行器
图片说明:挑战者号的轮胎,注意它们的磨损程度。

加州科学馆和奋进号飞行器
图片说明:挑战者号在加州的Downey,Palmdale建造时候的照片。

加州科学馆和奋进号飞行器
图片说明:美国总统老布什为在奋进号命名比赛中获奖的小学生颁奖。

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图片说明:奋进号上的坐便器,口径非常的小。在太空中上个厕所也不是件容易的事情。

加州科学馆和奋进号飞行器
图片说明:宇航员随身携带的物品,铁杆球迷啊,还带了印有纽约巨人队标志的橄榄球上太空。

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图片说明:奋进号发射控制中心的复制模型,可以看到发射当天的录像。当时的计算机设备今天看了有点土。

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图片说明:奋进号每一次进入太空的日期,宇航员名单,主要任务和着陆地点都以展板的形式出现。图中的一次任务执行中有一位宇航员来自日本,在接下来的参观中你会发现,美国和世界上的很多国家在航太领域都有合作。奋进号的宇航员中除了美国人之外,还有俄罗斯人,加拿大人,日本人,意大利人等等,甚至还有一位沙特王子。

看完资料展示之后可以看一部奋进号从洛杉矶机场到科学馆的整个过程的纪录片,不长,看看挺有意思的。看完记录片之后在工作人员的指示下下到一楼的奋进号展示大厅看奋进号。第一眼是很惊艳的,因为不是亲临现场很难感受到这样的大尺度。下面是我从各个角度拍摄的照片:

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

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奋进号所采用的材料我也看不明白,只是注意到底部的一块块的小方块上刻有很多人的名字,估计是对美国队航空事业有贡献的人和捐款的人:

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

美国人对宇航员是非常尊敬和崇拜的,尊敬他们对国家航空事业做出的巨大贡献,崇拜他们非凡的勇气和牺牲精神,这毕竟不是闹着玩的。奋进号下面摆放了很多宇航员在奋进号上的生活照片,你可以看到即便是在如此大的压力下,美国的宇航员们还是能够尽量保持一种轻松的心态:

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

可惜的是奋进号的内部是看不到的,只有这种内部结构图:

加州科学馆和奋进号飞行器

奋进号的宇航员生活部分是被拿出来特别展示的:

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

奋进号助推器的引擎:

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

展示大厅的墙壁上是美国宇航局的五架轨道飞行器的历次太空任务的图片介绍,每个介绍上都列出了宇航员的名单:

加州科学馆和奋进号飞行器

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加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

加州科学馆和奋进号飞行器

参观结束后我选择了去看IMAX电影Hubble 。科学馆一共有三部电影,分别是:
Hubble 3D:讲述奋进号的宇航员在太空中修复哈勃望远镜的过程(莱昂纳多迪卡普里奥为解说员);
To the Arctic 3D: 介绍北极的独特生态环境和动物(梅丽尔斯特里普为解说员);
Blue Planet: 集中展现了哈勃望远镜拍摄到的关于太空和从太空中看地球的图像资料;

电影的介绍可以从以下链接看到
http://www.californiasciencecenter.org/Imax/Features/Features.php

排片时间表:
http://www.californiasciencecenter.org/Imax/MovieTimes.php

价格方面看一部是8.25美元,看一部以上有折扣:
http://www.californiasciencecenter.org/Imax/AdmissionPrices.php

我个人三部都看过,我觉得都非常好,最值得的是Hubble 3D。我非常佩服这些宇航员。影片并没有详细展现他们平时所做的准备工作的难度和强度,而是记录了他们从升空到修复哈勃望远镜的整个过程。片中的宇航员在面对如此具有挑战性的任务面前依然保持了一种乐观积极的心态。其中的女性宇航员Megan在升空前甚至说感觉像是在圣诞节的早晨,即将要去拆礼物了觉得非常的兴奋,在和公众打招呼时还一个劲的送飞吻。地面控制中心的工作人员是这么对即将升空的宇航员说的:Have a fun ride。换了是我绝对不会觉得这是一个fun ride。在太空中他们的修复工作持续了一个星期,困难重重,但是他们还是能够时不时的插诨打科,内心真的很强大。

加州科学馆和奋进号飞行器

最后提一下美国宇航局旗下的五架太空飞行器已经全部都被毁或是退役了。美国宇航局也不打算再建造新的太空飞行器了。他们接下来也集中力量研发新的太空运送工具。我有幸听过美国宇航局火星探测项目的总负责人李复国先生(Fuk Li)的一次讲座。他介绍说要完成登上火星的任务按照目前的运送工具单程要500天的时间,是不可能的,所以要依靠更新的技术。

加州科学馆和奋进号飞行器