说说申请美国学校

来美国读书,先要了解美国的教育观念和特点。美国学校里没有绝对意义上的好孩子或差等生,学校,家长在督促孩子掌握课堂知识、提升成绩的同时,鼓励他们去加入各类社团组织、从事志愿服务及参加各种活动,如打球,唱歌跳舞,去老年公寓服务,了解各种文化和历史,从而多方面拓展自己的能力与加强社会责任感;这样学生的好奇心和探索欲望往往会大大加强。
另外,美国大学不单纯是“考”上的,校方对学生的兴趣,背景,能力,素质,经历,成绩, 对学校的风格和文化的认同感,以及学生对社会的关心度和责任感等进行综合评估后决定是否录取和提供资助。 分数高得吓人的超优者不见得一定受垂青,成绩一般而特点突出的学生往往是一鸣惊人。
再者,就像百年品牌CocaCola从未标榜自己获得过什么“省优,部优,国优”等称号,美国学校是没有所谓重点与非重点之分的。名校如Harvard,Princeton完全是自然形成,并未涉及什么长官意识或行政因素;这决定美国名校或名专业在招收学生能够免受许多盘外干扰,确实希望录取有潜力的优秀或准优秀人才。他们的门坎可能确实不低,但绝不是高不可攀!
实际上,申请美国大学,尤其是排名高的名校,实际上应该是挖掘自我和展示才能的过程。我们中国学生由于总要应付一门又一门的考试,基本概念和知识往往胜过美国学生,尤其是计算能力和推导能力,足以给老美特种部队的感觉。这一点是我们的共同优势。
但我们要和本族人竞争,还远远不够,你要突出你独特的东西。你可能会想,“我哪有什么独特? 每天就是写作业忙模考,逛网站上贴吧,打游戏看超女,吃饭睡觉,平淡得如一池水。”非也,就如每个人的指纹皆不相同,上苍创造每一个生命时都注入了独一无二的特质, 只是我们每天奔波于十丈红尘中,忙得似乎连喘气的时间都没有,自己都不太认识自己了。
仔细琢磨琢磨,辅以明白人的点拨,自己的光点会跃然纸上。以笔者曾经帮助和指导过的一些同学为例来说明吧。
L,高中成绩不很突出,从小喜欢唱歌跳舞,在学校,区里,市里曾登台表演,并与同学自编舞蹈,筹办小型晚会。这充分说明L具备艺术,创新,组织,领导等素质和能力,同时又有团队精神,在此基础上策划其申请材料,L如愿以偿地进入了理想大学,并加盟校合唱队,学费减免。
W,人较随意,对学习成绩不太上心。爱打游戏,到了痴迷程度。可能是太喜欢了,他经常摆弄游戏卡,游戏机,熟能生巧后,一些常见问题可以自己解决;逐渐能够维修一些家用电器的小毛病;进而对无线电挺感兴趣。其申请侧重点放在其兴趣以及他如何一步步掌握修理技能,纠错本领和电路知识,最后W步入大十联盟(Big Ten)下的一所响当当的工程类大学。
T,性格内向,中学各科不很突出,TOEFL和SAT考得中上,貌似资质平平。父母常指责她不务正业,耽误学习。因为她喜欢手工,自己爱做窗花,剪纸,刺绣,这在国内往往不算特长,而在一些美国人眼里,此乃来自东方文明的艺术品。经过组织和策划,T高高兴兴地进了一所常青藤院校,并为一研究民俗的教授做助手。
Y,典型的勤奋型学生,要求自己已到了发狠的地步,他的成绩真是不错,而他又是“非金牌不摘,非冠军不要”的那类人士。Y要去学校和专业都已到了“华山论剑”的水平,申请人大多具备“东邪西毒”的素质;而且Y的家境不太殷实,他要申请奖学金。经过与Y的协商和讨论,申请重点放在他对其所选学科的理解,参悟和认识上,同时点出Y选择此校的原因,展示了Y对该校文化的认同 。Y如愿登顶华山,并得师门资助。
美国学校重视的是综合素质,而申请人要做的是有理有据,合情合理地展示才干,突出特点,这样一来申请到优秀学校的录取和经济资助并非太难;而且在这个过程中, 申请人的进取心,处世本领和应变能力会得到相当大的加强和提高。
顺便要指出的是, 来美读研的比较容易拿到助研(Research Assistantship)或助教(Teaching Assistantship);而读本的学生相对困难一些,但如果充分了解美国高校的资助机制,在正确指导下,发挥个人优势,真实、祥尽地展示自己的特点,摘奖折桂也是很有希望的。
留学美国不是打你到了肯尼迪机场下飞机开始,而是从你有此想法就上路了。