签证排期相关问题解答

什么是优先日期( Date)? 
      优先日期(Priority Date)是外国人最初提交移民申请的日期。对于家庭移民申请,这个日期就是USCIS收到代表外国人提交的移民申请(I-130表格)的日期。对于职业移民的申请,这个日期就是劳工部DOL收到劳工证申请()的日期,或者在不要求劳工证的情况下(如NIW) I-140提交的日期。 
 
什么是截止日期(cut-off date)? 
      由于某些外国人受到年度移民签证名额和某些类别名额已满的限制,国务院会发佈一个基于优先日期的月度签证排期表(Visa Bulletin)以调控可提交身份调整申请(I-485表格)或进行领事馆程序(Consular )的申请人资格。在这个列表上,国务院会分别为家庭移民申请和职业移民申请的每个优先类别提供一个截止日期(cut-off date)。申请人的出生地决定了其应该适用哪个截止日期。 
 
优先日期(Priority Date)和截止日期(cut-off date)的重要性是什么? 
      对于那些受到年度移民签证名额限制的外国人来说,优先日期和排期截止日期决定了他们可以提交身份调整申请(I-485表格)或进行领事馆程序(Consular Processing)的时间。如果他们的优先日期早于国务院公务的截止日期,则他们可以申请身份调整。反之,他们则必须等待直到截止日期在优先日期之后。因此,优先日期越早,外国人就能越快地提交I-485申请。 
案例:
     1.John来自墨西哥,提交了家庭移民第一类优先申请,优先日期为1993年5 月20日。如果当时国务院签证排期表上这个类别的截止日期是1992年1月1日,因为John的优先日期并没有在截止日期之前,他就必须等待,直到截止日期在其优先日期之后才能提交身份调整申请(也就是说他必须等到截止日为1993年5月21日或之后)。
    2.Jen来自印度,提交了家庭移民第三类优先申请,他的优先日期是1998年7月22日。如果国务院签证排期表上这一类别的截止日期目前是1998年8月1日。因为Jen的优先日期早于截止日期,她就可以提交身份调整申请。
    3.李先生来自中国,申请了职业移民第一类优先,他的优先日期是2005年7月2日。如果国务院签证排期表上这个类别设定的截止日期是2005年7月1日。因为李先生的优先日期在截止日期之后,他还不能提交身份调整申请,只能继续等待。
    4.Doug来自菲律宾,申请了职业移民第四类优先,他的优先日期是2006年4月22日。如果签证排期表上这一类别设定的截止日期是「当前(Current)」。这就意味着这个类别的截止日期就是日曆上的当日。因此,Doug可以根据自己意愿尽快地提交身份调整申请。
哪些人需要注意优先日期,哪些人不需要? 
      那些会受制于年度移民签证名额限制的外国人需要密切关注优先日期。换句话说,优先日期影响家庭移民四个优先类别任意一类的申请人,以及理论上所有的职业移民申请人。但是,实际上来说,职业移民第一类优先(特殊技能人才、杰出研究人员和跨国公司主管),第四类优先(某些特殊移民),第五类优先(投资者)以及职业移民类别中的宗教工作者通常一直都有名额。对于家庭移民申请来说,申请人为美国公民的直接家庭成员(配偶、父母和21岁以下未婚子女)不需要考虑优先日期,因为他们不受年度移民签证名额限制。